VIDEO. Autriche: Les électeurs choisissent entre droite et extrême droite

AUTRICHE Le chef du parti conservateur, âgé de 31 ans, est donné vainqueur à plus de 30% tandis que le parti d'extrême droite FPÖ et les sociaux-démocrates se disputent la seconde place autour de 25%...

20 Minutes avec AFP

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Le conservateur Sebastian Kurz, 31 ans, est le favori des élections autrichiennes.
Le conservateur Sebastian Kurz, 31 ans, est le favori des élections autrichiennes. — onald Zak/AP/SIPA

L'Autriche vote ce dimanche à l'occasion de législatives qui pourraient faire du conservateur Sebastian Kurz, 31 ans, le plus jeune dirigeant d'Europe et ouvrir la voie à un retour de l'extrême droite, dont il a embrassé plusieurs thèmes, au gouvernement.

Les premiers bureaux ont ouvert à 6h. Quelque 6,4 millions d'électeurs sont appelés à élire leurs députés dans ce scrutin anticipé suivi avec attention par une Europe exposée à la montée des partis populistes et anti-migrants.

«L'enfant prodige» de la politique autrichienne

En Autriche, l'extrême droite eurosceptique est ancrée sur la scène politique depuis plusieurs décennies et elle espérait même, il y a encore quelques mois, faire élire son chef, Heinz-Christian Strache, au poste de chancelier. 

Mais la donne a changé lorsque Sebastian Kurz, actuel ministre des Affaires étrangères, a pris le contrôle, en mai, d'un parti chrétien-démocrate (ÖVP) à bout de souffle et a mis fin à dix années de grande coalition avec les sociaux-démocrates.

Ce jeune homme au visage adolescent et à la voix toujours posée est aussitôt devenu le favori des sondages, crédité d'une large avance avec 33% d'intentions de vote. Avec une image de modernité, un discours très ferme sur l'immigration, des promesses d'allègements fiscaux, le «Wunderwuzzi» (enfant prodige) de la politique autrichienne a su ranimer la flamme de l'électorat conservateur et en rajeunir la base.

Il devance dans les intentions de vote de six à huit points le chef du FPÖ Heinz-Christian Strache, 48 ans, et le chancelier social-démocrate Christian Kern, 51 ans, de 17 et 20 ans ses aînés.

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Le FPÖ pourrait reproduire le score historique de Jörg Haider en 1999

Crédité d'au moins 25% des suffrages, Heinz-Christian Strache pourrait réaliser le double du score de l'Alternative pour l'Allemagne (AfD), la formation de la droite identitaire allemande dont la récente entrée au Bundestag a créé un choc en Allemagne.

Le FPÖ pourrait ainsi renouer avec le score historique réalisé en 1999 par Jörg Haider, le prédécesseur et mentor de Heinz-Christian Strache. Le parti était alors entré au gouvernement du chancelier conservateur Wolfgang Schüssel, provoquant un tollé et des sanctions européennes, scénario aujourd'hui peu probable. Si Sebastian Kurz n'a exclu aucun scénario, une coalition avec le FPÖ est considérée comme l'hypothèse la plus probable.

L'un des pays européens à avoir accueilli le plus de migrants

L'Autriche, un pays prospère de 8,7 millions d'habitants, est l'un de ceux en Europe à avoir accueilli en deux ans le plus de migrants au regard de sa population (1,5%), alimentant les débats sur le coût des prestations et sur la capacité d'intégration des nouveaux venus.

Une alliance entre Sebastian Kurz et Heinz-Christian Strache pourrait infléchir la ligne jusqu'à présent très europhile du pays, le FPÖ prônant notamment un rapprochement avec le groupe de Visegrad, comprenant des pays comme la Pologne et la Hongrie qui multiplient les bras de fer avec Bruxelles. Les premières estimations de résultats sont attendues à la fermeture des bureaux de vote.