VIDEO. Ouragan Maria: Donald Trump demande une aide massive pour effacer une partie de la dette colossale de Porto Rico

FINANCES Une journée après sa visite catastrophique sur le territoire américain dévasté par l’ouragan Maria, Donald Trump tenterait-il de faire oublier l’épisode de l’essuie-tout ?

20 Minutes avec AFP
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Donald Trump en visite à Porto Rico le 3 octobre 2017.
Donald Trump en visite à Porto Rico le 3 octobre 2017. — Thais Llorca/EFE/SIPA

Donald Trump s’est prononcé ce mercredi pour une aide massive et d’urgence en faveur de Porto Rico, dévastée par l’ouragan Maria. Le président américain envisage de demander au Congrès le déblocage de quelque 29 milliards de dollars dont 12,77 milliards au titre de l’aide d’urgence et 16 milliards pour effacer une partie de sa dette colossale estimée à 73 milliards de dollars.

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« Nous devons regarder la structure de la dette dans son ensemble »

Donald Trump avait envisagé mercredi matin la possibilité d’effacer une partie de la dette de Porto Rico deux semaines après le passage de Maria. « Vous savez, ils doivent beaucoup d’argent à vos amis de Wall Street et nous devrons éliminer ça. On peut dire au revoir à ça », avait-il déclaré à la chaîne américaine Fox News.

« Nous allons faire quelque chose. Nous allons faire en sorte de la remettre sur pied », a insisté le président. « Nous devons regarder la structure de la dette dans son ensemble », a également souligné Donald Trump, qui s’est rendu mardi à Porto Rico pour y rencontrer des sinistrés de l’ouragan Maria qui a fait au moins 34 morts.

Seuls 40 % des moyens de communication ont été rétablis

Pour rappel, début mai, le gouverneur de Porto Rico avait demandé que l’île [ancienne colonie espagnole devenue territoire américain à la fin du 19e siècle avant d’acquérir un statut spécial d’Etat libre associé dans les années 1950] soit déclarée en situation de faillite, afin de pouvoir restructurer sa lourde dette.

Deux semaines après le passage dévastateur de l’ouragan Maria de catégorie 4, Porto Rico panse toujours ses plaies : seuls 7 % de l’île disposent d’électricité, plus de 9.000 personnes vivent dans des refuges et seuls 40 % des moyens de communication ont été rétablis, selon l’Agence fédérale des situations d’urgence (Fema). Une grande partie des habitants ne dispose en outre toujours pas d’eau potable ni de carburant.