Tempête Harvey: Première visite de Donald et Melania Trump à Houston auprès des sinistrés

MONDE Le président américain et la Première dame ont décollé de Washington ce samedi en début de matinée pour se rendre au Texas et en Louisiane...

20 Minutes avec AFP

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Donald et Melania Trump de retour auprès des victimes de la tempête Harvey le 2 septembre 2017.
Donald et Melania Trump de retour auprès des victimes de la tempête Harvey le 2 septembre 2017. — Shutterstock/SIPA

Le président américain Donald Trump et son épouse Melania sont arrivés ce samedi à Houston, au Texas, pour y rencontrer des rescapés de la tempête Harvey qui a semé la désolation dans cette immense ville portuaire de 2,3 millions d'habitants.

L'avion présidentiel Air Force One s'est posé en milieu de journée. Si le locataire de la Maison Blanche s'était déjà rendu dans cet Etat du sud en début de semaine, il était resté loin des zones les plus touchées et n'avait pas rencontré de victimes. 

Au moins 42 morts

« L’Amérique est avec vous ! », a tweeté le locataire de la Maison Blanche à l’attention des deux Etats du Sud frappés par Harvey, qui a fait au moins 42 morts et causé des dégâts estimés entre 30 et 100 milliards de dollars.

Le président et la Premier dame, casquette «TEXAS» vissée sur la tête et chaussures de sport aux pieds, ont été accueillis par le gouverneur républicain du Texas Greg Abbott.

La tempête, au départ un ouragan de force 4 à son arrivée voilà une semaine, s’est maintenant largement dissipée, laissant la place à une « dépression tropicale » selon le Centre national des ouragans.

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7,85 milliards de dollars débloqués en urgence

La présidence a présenté vendredi soir au Congrès une demande pour débloquer 7,85 milliards de dollars en urgence afin de venir en aide aux victimes.

Dans son courrier à la Chambre des représentants, le directeur du budget Mick Mulvaney précise que l’administration compte demander par la suite 6,7 milliards de dollars d’aide supplémentaire et appelle le Congrès à relever le plafond de la dette.

Plus de 100.000 maisons sont endommagées, tandis que 43.500 personnes se trouvent dans des abris et 436.000 foyers ont présenté une demande d’aide, selon cette lettre.

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« Journée nationale de prière » dimanche

Donald Trump a déclaré que dimanche serait « une journée nationale de prière » pour les victimes de la tempête.

Sur place, les habitants qui ont pu rentrer chez eux retrouvaient leur maison abandonnée plusieurs jours, où une eau boueuse est montée au moins jusqu’au niveau des fenêtres. Les voitures, si cruciales en Amérique, étaient souvent bonnes pour la casse, après avoir été noyées jusqu’au toit.

« Je n’ai jamais rien vu de tel durant les 37 années de ma vie », se lamentait Tobias James en inspectant vendredi les dégâts dans sa maison de Port Arthur. Cet employé d’une raffinerie se console de savoir tous ses proches vivants : deux jours auparavant, il avait été évacué par hélitreuillage avec sa femme et ses enfants.

Mais des dizaines de milliers d’habitants restent hébergés dans des centres d’accueil d’urgence. La lenteur de la décrue interdit tout retour chez eux.

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Risques de nouveaux incendies dans l’usine d’Arkéma

Un nouvel incendie s’est par ailleurs déclenché vendredi en fin de journée dans l’usine de produits chimiques d’Arkema d’où s’élevaient des flammes et une épaisse fumée noire potentiellement dangereuse. Une réaction anticipée, selon une employée de l’usine jointe par l’AFP assurant que « la zone a été évacuée et personne n’est sur place ».

Au total, neuf conteneurs contenant quelque 225 tonnes de peroxyde organique sont sur le site. Le président d’Arkema Etats-Unis, Richard Rowe, a indiqué lors d’une conférence de presse vendredi que de nouveaux incendies étaient inévitables et que ces conteneurs « devraient prendre feu dans les prochains jours ».

« Le retour à la normale prendra des années »

A Rockport, au sud-ouest de la métropole de Houston, l’électricité demeurait coupée, des maisons penchées étaient promises à la destruction. D’autres n’étaient plus qu’un amas de débris.

A l’opposé, à Houston, quatrième ville américaine avec 2,3 millions d’habitants, les signes de retour à la vie normale se multipliaient : rétablissement du courant, reprise des réseaux de transport en commun, vastes opérations de nettoyage en cours.

L’équipe vedette locale de baseball, les Houston Astros, a annoncé qu’elle serait bien opérationnelle dans la ville pour ses matches prévus samedi et dimanche contre les New York Mets.

Les écoles de la région, où la rentrée était prévue lundi dernier, envisageaient pour la plupart de rouvrir mardi prochain, selon le Houston Chronicle.

Le retour à la normale prendra des années, a averti vendredi Greg Abbott, le gouverneur républicain du Texas.

« Les gens doivent comprendre que ce n’est pas un projet à court terme. Cela va être un programme sur des années pour que le Texas puisse émerger de cette catastrophe », a prévenu l’élu.