Irak: Abou Bakr al-Baghdadi, le chef de Daesh, est probablement toujours en vie

ETAT ISLAMIQUE «Il se cache probablement dans la vallée de l’Euphrate», a estimé un haut responsable militaire américain…

20 Minutes avec AFP
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Abou Bakr al-Baghdadi, chef de file de l'organisation de l'Etat islamique.
Abou Bakr al-Baghdadi, chef de file de l'organisation de l'Etat islamique. — Uncredited/AP/SIPA

Il a été donné plusieurs fois pour mort. Le chef du groupe Etat islamique (EI), Abou Bakr al-Baghdadi, est sans doute encore en vie et se cache probablement dans la vallée de l’Euphrate, a estimé ce jeudi un haut responsable militaire américain.

« Nous le cherchons tous les jours. Je ne pense pas qu’il soit mort », a indiqué le général Stephen Townsend, commandant de la coalition contre l’EI en Irak et en Syrie, lors d’une conférence téléphonique.

« Aucune idée » sur l’endroit précis où pourrait se trouver al-Baghdadi

Le général Townsend a admis n’avoir « aucune idée » sur l’endroit précis où pourrait se trouver al-Baghdadi, mais il pense qu’il a pu s’enfuir avec d’autres djihadistes dans la vallée de l’Euphrate, une région qui s’étend de la Syrie à l’Irak, après l’offensive de la coalition et des alliés locaux sur Mossoul, Raqa et Tal Afar, les bastions de l’EI.

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« Quand nous le trouverons, je pense que nous allons d’abord essayer de le tuer. Ce n’est probablement pas la peine d’essayer de le capturer ». Abou Bakr al-Baghdadi, né en Irak, a réussi à échapper à la traque américaine depuis plus de six ans. Les Etats-Unis ont offert une récompense de 25 millions de dollars pour sa capture.

« Des indicateurs selon lesquels il est encore en vie »

« Je n’ai vu aucune preuve convaincante, renseignement ou rumeur de quelque source que ce soit de sa mort (…) Il y a aussi des indicateurs dans les canaux de renseignement selon lesquels il est encore en vie », a poursuivi Stephen Townsend.

L’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), avait dit début juillet croire que Baghdadi était mort, sur la base de propos de dirigeants de l’EI dans la province de Deir Ezzor. L’armée russe avait également annoncé le 22 juin avoir, « selon une forte probabilité », tué Abou Bakr al-Baghdadi, sans avoir pu vérifier cette affirmation.