Suisse: 14 personnes pourraient avoir disparu dans un glissement de terrain

ACCIDENT Un glissement de terrain qui a provoqué mercredi une coulée de boue...

20 Minutes avec AFP

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La police des Grisons a publié une photo de Bondo, le village suisse où ont disparu huit personnes dans un glissement de terrain le 24 août 2017.
La police des Grisons a publié une photo de Bondo, le village suisse où ont disparu huit personnes dans un glissement de terrain le 24 août 2017. — AFP

Quatorze personnes au total pourraient avoir été emportées dans les Alpes suisses par une spectaculaire coulée de boue, qui a dévalé mercredi de la montagne en ravageant une partie du village de Bondo, près de l’Italie, a annoncé ce jeudi la police.

Selon la police cantonale des Grisons (sud-est), huit randonneurs allemands, autrichiens et suisses « n’ont pas pu être retrouvés » pour le moment. Le ministère autrichien des Affaires étrangères a indiqué qu’un couple figure parmi les disparus. Selon le journal suisse Blick, il y aurait également 4 Allemands et deux Suisses.

Par ailleurs, cinq ou six autres personnes auraient également disparu dans la catastrophe, selon un de leurs proches, a révélé un responsable de la police des Grisons, Andrea Mittner, lors d’une conférence de presse. Il a toutefois précisé que cette information faisait encore l’objet d’une enquête.

Une masse rocheuse de quatre millions de mètres cubes de roches s’est détachée

Les recherches ont été intensifiées dans la nuit et les autorités ont mis sur pied une zone d’exclusion aérienne d’un rayon de 5 km pour faciliter le travail des forces de sauvetage qui cherchent à localiser les « alpinistes ». Selon Blick, citant un porte-parole de la police, les téléphones portables ne passent pas partout dans cette région. « Nous espérons que c’est la raison pour laquelle nous n’avons pas pu contacter les personnes disparues », a expliqué ce porte-parole Markus Walser.

« A l’heure actuelle, les sauveteurs effectuent des vols pour localiser des alpinistes dans la zone », a précisé la police dans un communiqué. L’accident est survenu mercredi à 9h30. Une masse rocheuse de quatre millions de mètres cubes de roches s’est détachée de la paroi du Piz Cengalo et s’est déversée dans une vallée derrière le petit village de Bondo, à proximité de la frontière italienne, a expliqué Martin Keize, à la Direction des forêts et des risques naturels des Grisons.

La chute de roches équivaut à un tremblement de terre de magnitude 3

La police a immédiatement procédé à l’évacuation du village au cas où d’autres glissements de terrain ou coulées de boue se produiraient. Une centaine de personnes ont été évacuées, dont certaines par hélicoptère. Deux refuges alpins ont également été évacués. Au total, douze bâtiments ont été endommagés ou détruits, dont cinq à Bondo, selon la police. La route principale de la vallée sud des Grisons, reliant Stampa à Castasegna, a été fermée au trafic.

Selon le service sismologique suisse, la chute de roches et de pierres, à l’origine de la coulée de boue, a été si forte qu’elle a produit des « vibrations » que les sismomètres ont pu enregistrer « dans toute la Suisse ». L’événement a duré une minute et équivaut à un tremblement de terre de magnitude 3. Cet « événement était attendu » depuis plusieurs années « par les autorités » car des chutes de pierre avaient été enregistrées dans la zone en 2011, 2012, 2016 et le 21 août 2017, explique le service sismologique suisse sur son site internet.