Chine: Un pâtissier français emprisonné à cause d'une affaire de farine périmée

JUSTICE La famille de Laurent Fortin a lancé une pétition pour demander sa libération...

20 Minutes avec AFP

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La ville de Shanghai en Chine.
La ville de Shanghai en Chine. — LC / 20 Minutes

Un Français parti travailler en Chine  en décembre 2016 se trouve en prison depuis cinq mois, selon sa famille qui a alerté les médias et lancé une pétition pour sa libération. Il s’agit de Laurent Fortin, 48 ans. Ce pâtissier originaire de l’Eure serait victime d’une affaire de farine périmée dont il n’est pas responsable, selon ses proches.

Des conditions de détention difficiles

Selon le texte de la pétition sur le site Change.org, Laurent Fortin était parti en décembre 2016 travailler à Shanghai  dans un centre de production d’un petit groupe français, Farine Bakery. Bien qu’il se soit plaint des conditions d’hygiène dans l’entreprise, il n’a pas été écouté par sa direction, selon le texte adressé au président Emmanuel Macron et au ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian.

Un contrôle sanitaire a eu lieu le 20 mars 2017 et un stock de farine, supposé périmé, a été découvert par la police chinoise. Le patron du petit groupe français a été auditionné mais s’est enfui du pays. En revanche, sept employés ont été appréhendés, six Chinois et le pâtissier français, qui ont été placés en détention administrative le 23 mars dernier.

Le dirigeant de l’entreprise incriminée est en fuite

« Nous réclamons la libération immédiate de Laurent ainsi qu’une réelle implication de notre gouvernement » conclut la pétition. Le Français est détenu dans des conditions très difficiles, ne disposant, au début de sa détention, ni d’un lit, ni d’une chaise dans sa cellule, a affirmé son frère, David Fortin, demeurant à Bourg-Achard, à un correspondant de l’AFP.

La mère du pâtissier, Jeannine Fortin, a indiqué au quotidien Paris Normandiequ’un échange de courriers entre le détenu et sa famille avait été autorisé par les autorités chinoises.

« Il risque entre un an et quinze ans de détention, selon le chiffre d’affaires réalisé, alors qu’il n’était que le salarié de l’entreprise », a-t-elle déclaré au journal qui précise que, selon ses informations, le dirigeant de Farine Bakery se trouverait près de Perpignan (Pyrénées Orientales) et que les onze établissements (boulangeries, restaurants etc.) qu’il comptait en Chine ont été fermés.