Israël: Des archéologues pensent avoir découvert Julias, lieu de naissance de l'apôtre Pierre

RELIGION L'équipe de Mordehaï Aviam espère mener de nouvelles fouilles, atteindre le niveau de la période juive et confirmer la découverte de l’ancienne localité romaine de Julias...

20 Minutes avec AFP

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En août 2017, des archéologues israéliens et américains pensent avoir trouvé le site de naissance ou de résidence de Pierre et de deux autres apôtres compagnons de Jésus sur les bords du lac de Tibériade, en Israël.
En août 2017, des archéologues israéliens et américains pensent avoir trouvé le site de naissance ou de résidence de Pierre et de deux autres apôtres compagnons de Jésus sur les bords du lac de Tibériade, en Israël. — AFP

Le site de naissance ou de résidence de Pierre et de deux autres apôtres compagnons de Jésus aurait été découvert sur les bords du lac de Tibériade (nord d’Israël), non loin de l’endroit où débouche le fleuve Jourdain.

Sur les ruines de Bethsaïde, où, selon les Evangiles, Pierre est né

L’archéologue Mordehaï Aviam, du Kinneret College (institut universitaire du lac de Tibériade) estime, en effet, que les deux campagnes de fouilles qu’il vient d’achever avec ses collègues américains ont permis de découvrir le site de l’ancienne localité romaine de Julias.

Selon l’historien romain Flavius Josèphe, Julias a été construite vers l’an 30 sur les ruines de Bethsaïde, un village de pêcheurs sur les bords du lac de Tibériade où, selon les Evangiles, Pierre, son frère André et Philippe, trois des 12 apôtres, sont nés ou vivaient.

Poterie, pièces de monnaie et vestiges d’un bain public

« Nous avons mis au jour des fragments de poterie, des pièces de monnaie, ainsi que les vestiges d’un bain public, ce qui tend à prouver qu’il ne s’agissait pas d’un petit village, mais d’une localité pouvant correspondre à Julias », a précisé Mordehaï Aviam, qui cherchait depuis longtemps à localiser l’ancienne Julias. « Sur la base de ces découvertes, nous pensons que ce site a de fortes chances d’être situé à l’emplacement de Bethsaïde. »

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Alors que les archéologues ont atteint le niveau de la période romaine, Mordehaï Aviam a exprimé l’espoir que de nouvelles fouilles permettent de remonter dans le temps et d’atteindre le niveau de la période juive pour confirmer ses présomptions. Le site ne sera pas ouvert dans l’immédiat au public.