VIDEO. La Corée du Nord maîtrise-t-elle vraiment la technologie du missile intercontinental?

MISSILE Selon un expert, l’engin s’est en fait désintégré en rentrant dans l’atmosphère…

20 Minutes avec AFP

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Photo diffusée le 28 juillet 2017 par Korean Central News Agency (KCNA), l'agence de presse officielle nord-coréenne du missile ballistique (ICBM), Hwasong-14, tiré d'un lieu non dévoilé.
Photo diffusée le 28 juillet 2017 par Korean Central News Agency (KCNA), l'agence de presse officielle nord-coréenne du missile ballistique (ICBM), Hwasong-14, tiré d'un lieu non dévoilé. — STR / KCNA VIS KNS / AFP

La Corée du Nord pourrait déployer un missile balistique intercontinental (ICBM) capable d’emporter une ogive nucléaire et de toucher les Etats-Unis l’année prochaine, mais Pyongyang a encore des obstacles techniques à franchir d’ici là, a expliqué lundi un expert américain.

La vitesse à laquelle la Corée du Nord a développé son programme balistique alarme la communauté internationale, d’autant plus que son leader Kim Jong-un a récemment affirmé que son pays avait réussi deux tirs de missile balistique intercontinental ce mois-ci.

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L’ogive n’aurait pas réussi son entrée dans l’atmosphère

Le premier de ces tirs, que Kim Jong-un avait qualifié de « cadeau » à ces « salauds d’Américains », a montré que le missile avait une portée suffisante pour toucher l’Alaska. Le second tir, réussi la semaine dernière, aurait pu frapper la côte ouest des Etats-Unis, selon des experts, voire même la côte est.

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Mais, selon Michael Elleman, expert en questions de sécurité à l’Institut international d’études stratégiques (IISS), l’engin contenant l’ogive n’a pas réussi son entrée dans l’atmosphère depuis l’espace. « Il s’est sûrement désintégré », a-t-il expliqué. « Avant d’éclater et de se désintégrer, il semblerait qu’il ait perdu plusieurs couches présentes à sa surface », a-t-il ajouté.

Pour formuler cette analyse, Michael Elleman s’appuie sur une vidéo tournée au Japon et montrant un objet tombant du ciel, à une altitude de quatre à dix kilomètres. Les ogives ont besoin d’un bouclier protecteur avant de pénétrer l’atmosphère, sans quoi elles peuvent se consumer sous l’effet de la chaleur provoquée par la friction de l’air. Toutefois Pyongyang progresse à toute vitesse et pourrait être capable de régler ce problème l’année prochaine, nuance Michael Elleman.