Al-Qaïda au Mali publie une vidéo qui montre une otage française

OTAGES La française Sophie Pétronin a été enlevée au Nord du Mali le 24 décembre 2016...

Delphine Bancaud

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Un soldat français dans la région de Gao, le 19 mai 2017.
Un soldat français dans la région de Gao, le 19 mai 2017. — : PETIT TESSON-POOL/SIPA

Enfin une preuve de vie de Sophie Pétronin, cette Française à la tête d’une association d’aide à l’enfance, enlevée en décembre 2016 par des hommes armés à Gao, dans le nord du Mali. La branche d’Al-Qaïda au Mali a publié une vidéo de six otages étrangers, dont la Française et l’Australien Arthur Kenneth Elliott, a annoncé SITE, un centre américain spécialisé dans la surveillance en ligne de la mouvance djihadiste.

La vidéo de 16 minutes et 50 secondes, non datée, a été publiée samedi via la messagerie sur internet Telegram par le « Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans », une organisation djihadiste.

Plusieurs humanitaires avec elle

Les quatre autres otages sont le Sud-Africain Stephen McGown, enlevé par Al-Qaïda dans le nord du Mali en novembre 2011, le Roumain Iulian Ghergut, enlevé en avril 2015 au Burkina Faso, la missionnaire suisse Béatrice Stockly, kidnappée en janvier 2016 par le groupe djihadiste Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) et la religieuse colombienne Gloria Cecilia Narvaez Argoti, enlevée en février 2017 au Mali.

Le chirurgien Arthur Kenneth Elliott et son épouse Jocelyn Elliott ont été enlevés au Burkina Faso en janvier 2015. Jocelyn Elliott a été libérée en février 2016.

Les otages sont présentés séparément dans la vidéo par un homme qui indique qu’il n’y a pas eu jusqu’à présent de négociations pour leur libération. A la fin de la vidéo, et sans formuler aucune demande, cet homme assure aux familles des otages qu'« aucune véritable négociation n’a commencé » pour leur libération, tout en affirmant que des discussions sont « toujours actives ».

L’espoir en Emmanuel Macron 

Le Sud-Africain Stephen McGown, premier à apparaître dans la vidéo, y déclare : « Maintenant nous faisons une nouvelle vidéo, mais je ne sais pas quoi dire. Tout a été dit par le passé. Tout a été dit dans les vidéos précédentes que j’ai faites », selon le transcript de SITE.

Concernant Sophie Pétronin, il est précisé qu’elle espère que le président français Emmanuel Macron, qui est arrivé au Mali dans la nuit de samedi à dimanche pour soutenir la lutte contre les groupes djihadistes, aidera à son retour auprès de sa famille, selon SITE.

Encore des zones occupées par des djihadistes

Le nord du Mali était tombé en mars-avril 2012 sous la coupe de groupes djihadistes liés à Al-Qaïda. Les djihadistes ont été en grande partie chassés de cette région par une intervention militaire internationale, lancée en janvier 2013 à l’initiative de la France, et qui se poursuit actuellement.

Mais des zones entières échappent au contrôle des forces maliennes et étrangères, régulièrement visées par des attaques meurtrières malgré la signature en mai-juin 2015 d’un accord de paix, censé isoler définitivement les djihadistes.