VIDEO. Chine: Au moins 100 disparus dans un glissement de terrain, 15 corps déjà retrouvés

MONDE L'effondrement d'un pan de montagne a englouti plusieurs dizaines de maisons samedi matin dans un village de la province du Sichuan...

20 Minutes avec AFP

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Les secours mobilisés en chine après l'immense glissement de terrain qui a fait au moins 5 morts et 120 disparus dans un village isolée du Sichuan le 24 juin 2017.
Les secours mobilisés en chine après l'immense glissement de terrain qui a fait au moins 5 morts et 120 disparus dans un village isolée du Sichuan le 24 juin 2017. — AP/SIPA

Après la découverte de trois survivants samedi, les secouristes poursuivaient leur travail de fourmis dimanche à la recherche d’hypothétiques survivants parmi la centaine de disparus du village chinois de Xinmo, englouti par des tonnes de boue et de rochers dans le sud-ouest du pays. Ce bourg isolé du Sichuan a été frappé samedi matin par l’effondrement d’un pan de montagne, et 62 maisons ont été ensevelies.

Les dépouilles d’au moins quinze personnes avaient été extraites vers 22h locales samedi (16h, heure française), selon l’agence officielle Chine nouvelle, citant les services de secours. Et 112 habitants étaient toujours recherchés, ont annoncé les autorités locales du comté du Maoxian.

« J’étais en train de changer les couches de mon fils. Et puis j’ai entendu un énorme bruit qui venait de l’arrière. La maison a tremblé », a raconté Qiao Dashi, seul survivant du drame pour l’instant, avec sa femme et son bébé de trois mois, à la télévision publique CCTV, depuis son lit d’hôpital, le crâne surmonté d’un pansement. « On a été emportés. Des rochers se sont retrouvés dans notre salon. Avec ma femme, on a escaladé, pris notre bébé, et on s’est extrait », a-t-il expliqué l’air choqué.

Les secours mobilisés en chine après l'immense glissement de terrain qui a fait au moins 5 morts et 120 disparus dans un village isolée du Sichuan le 24 juin 2017.
Les secours mobilisés en chine après l'immense glissement de terrain qui a fait au moins 5 morts et 120 disparus dans un village isolée du Sichuan le 24 juin 2017. - He Qinghai/AP/SIPA

 

Les recherches compliquées par le faible éclairage

Près de 2.000 personnes sont arrivées sur les lieux du drame pour participer aux opérations de secours, d’après les autorités. Parmi eux, des policiers, des militaires et des pompiers, accompagnés de chiens de recherche qui reniflent le site à la recherche de survivants, selon des images de CCTV.

L’agence Chine nouvelle a montré samedi soir des images de secouristes vêtus de tenues orange et coiffés de casques à lampe frontale évoluant dans la pénombre et au milieu de rochers gris. Si les recherches se sont poursuivies durant la nuit de samedi à dimanche, elles étaient compliquées par le faible éclairage, uniquement assuré par quelques projecteurs, d’après CCTV. Les pelleteuses qui avaient opéré toute la journée de samedi pour dégager les débris avaient par contre été stoppées pour la nuit, selon un journaliste de la chaîne.

Un immense glissement de terrain a englouti une cinquantaine de maison dans le village chinois de Xinmo (Sichuan) le 24 juin 2017.
Un immense glissement de terrain a englouti une cinquantaine de maison dans le village chinois de Xinmo (Sichuan) le 24 juin 2017. - AP/SIPA

 

D’autres fortes pluies sont attendues dans le sud-ouest du pays

Les secouristes évoluent dans des conditions délicates car les débris charriés par l’éboulement ont bouché le lit d’une rivière et bloqué près de 2 km de route dans cette zone difficile d’accès. Autre difficulté : les victimes sont ensevelies sous « plusieurs dizaines de tonnes de roches », a estimé à la télévision Chen Tiebo, un capitaine de la police militaire dans la préfecture autonome tibétaine et qiang d’Aba, où s’est déroulé le drame.

Selon lui, les précipitations des derniers jours dans cette région montagneuse sont sans doute à l’origine du glissement de terrain : « C’est une zone sismique ici, il n’y a pas beaucoup de végétation », et donc presque aucun arbre pour retenir les pluies, a-t-il précisé.

D’autres fortes pluies sont attendues dans le Sichuan et dans d’autres provinces du sud-ouest du pays, selon les services de météorologie, alors que le président chinois Xi Jinping a appelé à « déployer tous les efforts possibles pour réduire le nombre de morts et de blessés », selon des propos rapportés par CCTV.

Les autorités locales ont publié sur internet un saisissant montage montrant à gauche le village avant le drame, avec ses maisons traditionnelles blanches à flanc de colline, et à droite le même bourg totalement aplati par une coulée de roches sombres. « C’est le plus gros glissement de terrain qui s’est produit ici depuis le séisme de Wenchuan » il y a neuf ans, a déclaré à la télévision Wang Yongbo, un responsable local des secours.

Quatrième province la plus peuplée de Chine avec 80 millions d’habitants, le Sichuan, situé en bordure du plateau tibétain, avait été frappé en mai 2008 par un séisme d’ampleur historique. Il avait fait 87.000 morts dans la région de Wenchuan, situé à quelques dizaines de kilomètres du village touché samedi.