VIDEO. Irak: Daesh fait exploser la mosquée de Mossoul où son chef s'était proclamé «calife»

IRAK En détruisant l'édifice et le minaret penché emblématique de la ville, Daesh a « officiellement reconnu sa défaite »

M.C. avec AFP

— 

Al-Hadba, le minaret penché adjacent à la mosquée al-Nouri à Mossoul, le 24 mai 2017.
Al-Hadba, le minaret penché adjacent à la mosquée al-Nouri à Mossoul, le 24 mai 2017. — Ahmad al-Rubaye / AFP

C'est là qu'Abou Bakr al-Baghdadi, le chef de Daesh, s’était proclamé « calife » en 2014. Les djihadistes du groupe Etat islamique ont fait exploser mercredi la mosquée al-Nouri et le minaret penché adjacent, emblématique de la vieille ville de Mossoul, a annoncé l’armée irakienne.

Daesh a rapidement réagi via son agence de propagande Amaq en accusant l’aviation américaine d’avoir détruit les deux monuments par un bombardement. Les Etats-Unis sont à la tête d’une coalition anti-EI qui appuie les forces irakiennes dans leur lutte contre le groupe ultraradical.

>> A lire aussi : Le journaliste français Stéphan Villeneuve tué dans une explosion à Mossoul

« Nos forces étaient en train d’avancer (…) dans la vieille ville et lorsqu’elles sont arrivées à 50 mètres de la mosquée al-Nouri, Daesh a commis un nouveau crime historique en faisant exploser la mosquée al-Nouri et al-Hadba », le minaret penché qui lui est adjacent, a déclaré dans un communiqué le général Abdulamir Yarallah, le commandant irakien responsable de l’offensive de Mossoul.

Vue aérienne de Mossoul fournie par l'armée irakienne, montrant la mosquée détruite par Daesh, le 21 juin 2017.
Vue aérienne de Mossoul fournie par l'armée irakienne, montrant la mosquée détruite par Daesh, le 21 juin 2017. - HO / Joint Operation Command / AFP

 

Avec ces destructions, Daesh a « officiellement reconnu sa défaite »

La coalition a abondé dans ce sens en accusant le groupe djihadiste d’avoir « détruit l’un des plus grands trésors de Mossoul et de l’Irak alors que les forces irakiennes s’en approchaient ». « C’est un crime contre le peuple de Mossoul et d’Irak, et un des exemples montrant pourquoi cette organisation doit être annihilée », a-t-elle estimé dans un communiqué.

En détruisant ces monuments emblématiques, Daesh a « officiellement reconnu sa défaite », a estimé peu après le Premier ministre irakien Haider al-Abadi. C’est en effet dans la mosquée al-Nouri qu’Abou Bakr al-Baghdadi avait en juillet 2014 proclamé à la face du monde le « califat » sur les zones conquises par ses combattants en Irak et en Syrie. C’est la seule apparition publique connue du chef des djihadistes.

>> A lire aussi : 100.000 civils seraient retenus comme «boucliers humains» par Daesh

Le territoire contrôlé par Daesh n’a cessé de rétrécir ces deux dernières années au fil des offensives menées contre lui par une mosaïque de forces régionales soutenues par une coalition emmenée par Washington. La destruction de la mosquée intervient au quatrième jour de l’offensive de l’armée irakienne dans la vieille ville de Mossoul où les djihadistes sont retranchés et opposent une farouche résistance.

« La tour de Pise irakienne »

Délimité historiquement par des remparts du XIe siècle (détruits au XXe siècle) et adossé au Tigre sur sa partie orientale, le vieux Mossoul était le cœur vivant de la deuxième ville d’Irak, qui fut durant plusieurs siècles un carrefour commercial entre l’Inde, la Perse et la Méditerranée.

Vue du minaret al-Hadba de Mossoul en février 2003.
Vue du minaret al-Hadba de Mossoul en février 2003. - Jerome Delay/AP/SIPA

 

Le minaret penché, surnommé « la tour de Pise irakienne » et que les habitants de Mossoul appellent « la bossue » (al-Hadba), est un des seuls vestiges du bâtiment d’origine. Achevé en 1172 et décoré de motifs géométriques en briques, il était un emblème de la ville, imprimé sur les billets de 10.000 dinars irakiens, avant de devenir aussi un symbole du règne de Daesh lorsque les djihadistes y ont planté leur drapeau noir à son sommet, à 45 m de hauteur.

>> A lire aussi : Les forces françaises traqueraient des djihadistes français à Mossoul

Ne pas laisser debout « ce lieu qu’Abou Bakr al-Baghdadi avait investi »

Après avoir pris le contrôle de Mossoul il y a trois ans, l'organisation djihadiste y a imposé sa version fondamentaliste de la loi islamique (charia) et détruit plusieurs monuments historiques, dont le principal musée et plusieurs mausolées. Le minaret penché, qu’il considérait comme une perversion de l’islam, était également dans son collimateur, mais la population locale l’avait jusque-là empêché de le détruire.

« Le minaret d’al-Hadba est là depuis toujours, c’est une partie de l’histoire de Mossoul, le symbole de la ville », estimait Thilij Hamed, 49 ans, un habitant d’un quartier proche. Le général Abdulwahab al-Saadi, l’un des dirigeants des forces d’élite anti terroristes irakiennes (CTS), avait craint lundi que la destruction de la mosquée al-Nouri et du minaret penché ne soit inévitable.

« Daech pourrait les détruire pour des raisons psychologiques » car « ils ne voudront peut-être pas laisser debout ce lieu qu’Abou Bakr al-Baghdadi avait investi ». « Et peut-être accuseront-ils les forces irakiennes de l’avoir détruit », avait-il prédit.