Corée du Nord: L'étudiant américain libéré par Pyongyang est dans le coma

ASIE Selon sa famille, Otto Warmbier serait dans cet état depuis plus d’un an et a fait l’objet d’une évacuation médicale…

20 Minutes avec AFP

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Photo d'archives datée du 29 février 2016, de l'étudiant américain Otto Warmbier, lors d'une présentation à la presse à Pyongyang, en Corée du Nord.
Photo d'archives datée du 29 février 2016, de l'étudiant américain Otto Warmbier, lors d'une présentation à la presse à Pyongyang, en Corée du Nord. — Kim Kwang Hyon/AP/SIPA

Otto Warmbier est « en route vers les Etats-Unis où il sera réuni avec sa famille », a précisé le secrétaire d’Etat américain Rex Tillerson dans un communiqué publié ce mardi. Ce jeune étudiant de 22 ans est attendu dans la soirée à Cincinnati, dans le nord des Etats-Unis. Il est actuellement dans le coma depuis plus d’un an après avoir contracté un cas de botulisme et fait l’objet d’une évacuation médicale selon le Washington Post, qui ne précise pas si c’est la raison pour laquelle le régime a décidé de sa libération.

Accusé « d’activités hostiles »

Cette libération coïncide en revanche avec l’arrivée en Corée du Nord de l’ex-star américaine du basket Dennis Rodman qui entame une nouvelle visite controversée auprès de son « ami pour la vie », le dirigeant Kim Jong-un. Otto Warmbier avait été accusé par Pyongyang « d’activités hostiles » et de complot contre l’unité de la Corée du Nord en mars 2016, après avoir avoué avoir volé une affiche de slogan politique dans un hôtel de Pyongyang où il était hébergé dans le cadre d’un voyage organisé. Il avait alors été condamné à qinze ans de travaux forcés par la Cour suprême nord-coréenne.

Il reste trois autres ressortissants américains détenus dans le « royaume ermite ».