Organisation mondiale de la santé: L'Ethiopien Tedros Adhanom Ghebreyesus élu directeur général

SANTE Il devient le premier Africain à prendre la tête de cette puissante agence de l'ONU...

20 Minutes avec agences
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L'Ethiopien Tedros Adhanom Ghebreyesus a été élu mardi 24 mai directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).
L'Ethiopien Tedros Adhanom Ghebreyesus a été élu mardi 24 mai directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). — VALENTIN FLAURAUD/AP/SIPA

L’Ethiopien Tedros Adhanom Ghebreyesus, 52 ans, a été élu ce mardi directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Ce spécialiste du paludisme l’a emporté au 3e tour devant le Britannique David Nabarro, 67 ans, qui a été envoyé spécial des Nations unies pour la lutte contre Ebola.

« Remontons-nous les manches, nous pouvons y arriver »

« Je veux servir les Etats-membres de l’OMS, c’est le seul programme », a déclaré après son élection le futur directeur général de cette institution internationale chargée de coordonner les réponses aux pandémies et de fixer des normes pour les systèmes de santé de tous les pays.

« Remontons-nous les manches, nous pouvons y arriver », a-t-il ajouté sous les applaudissements de l’Assemblée mondiale de la Santé qui réunit tous les ans les Etats-membres de l’OMS, aujourd’hui au nombre de 194.

A la tête de quelque 8.000 personnes

Tedros Adhanom Ghebreyesus prendra le 1er juillet la succession de la Chinoise Margaret Chan qui a dirigé pendant dix ans cette organisation qui a son siège à Genève et emploie dans le monde quelque 8.000 personnes, ce qui en fait une des plus importantes agences des Nations unies.

Cet ex-ministre éthiopien de la Santé prendra la tête d’une agence à laquelle il a notamment été reproché un manque de discernement sur la gravité d’Ebola. Dans son intervention pour présenter sa candidature et son programme, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus a raconté avoir perdu, alors qu’il était enfant, un frère qui n’avait pas reçu les médicaments nécessaires. Il avait alors dit « refuser d’accepter que les gens meurent parce qu’ils sont pauvres ».

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« Garantir la couverture sanitaire universelle »

« Je fais les promesses suivantes : travailler sans relâche pour concrétiser la promesse de garantir la couverture sanitaire universelle, veiller à ce qu’il y ait des ripostes solides dans les situations d’urgence », a déclaré ce premier Africain à prendre la tête de cette puissante agence de l’ONU.

En outre, le médecin éthiopien a promis qu’il renforcerait « la santé et l’autonomie des pays » et mettrait « la transparence au coeur de l’OMS ».

Cliniques et services de proximité dans la Corne de l’Afrique

Titulaire d’un doctorat de l’université de Notthingham, en Angleterre, Tedros Adhanom Ghebreyesus était devenu ministre de la Santé de l’Ethiopie en 2005, avant d’être ministre des Affaires étrangères (2012-2016).

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Sous son mandat, les installations sanitaires dans ce pays très pauvre de la Corne de l’Afrique se sont grandement améliorées, avec la construction de milliers de cliniques et l’accent mis sur la nécessaire proximité des services de santé. Ces initiatives ont contribué à réduire des deux tiers la mortalité infantile entre 1990 et 2015 et à une baisse de 75 % des décès dus au paludisme sur la même période.