VIDEO. Etats-Unis: La Maison Blanche furieuse après la publication de photos par Moscou

ETATS-UNIS Les clichés montrent un Donald Trump souriant aux côtés du ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov...

N. Se. avec AFP

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Donald Trump, souriant, aux côtés du ministre des Affaires étrangères Sergei Lavrov (à gauche) et de l'ambassadeur russe aux Etats-Unis, Sergei Kislyak, le 10 mai 2017 à la Maison Blanche à Washington.
Donald Trump, souriant, aux côtés du ministre des Affaires étrangères Sergei Lavrov (à gauche) et de l'ambassadeur russe aux Etats-Unis, Sergei Kislyak, le 10 mai 2017 à la Maison Blanche à Washington. — HO / RUSSIAN FOREIGN MINISTRY / AFP

On compatirait presque avec la Maison Blanche tellement les bourdes s’enchaînent au sommet de l’Etat ces derniers jours. Jeudi, l’administration américaine se trouvait à nouveau dans l’embarras après la publication par Moscou de photos gênantes d’une rencontre à huis clos entre le président Donald Trump et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov.

Les clichés montrent un Donald Trump souriant en train de serrer la main de M. Lavrov et de l’ambassadeur russe à Washington Sergueï Kisliak, posant également à leurs côtés, lors d’une rencontre mercredi dans le prestigieux Bureau ovale. Cet entretien est perçu comme un joli coup diplomatique pour le Kremlin : un accueil avec tapis rouge à peine quelques mois après la mise en place de sanctions américaines contre la Russie pour son ingérence dans l’élection présidentielle de 2016.

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La diffusion de ces photos participe à l’impression que la Russie a remporté une victoire diplomatique et que la Maison Blanche a été manipulée. Elles ont été postées par le ministère russe des Affaires étrangères sur son compte Flickr. « La partie américaine n’avait pas demandé de ne pas publier ces photographies » a relevé Maria Zakharova, porte-parole du ministère, sur sa page Facebook.

Des accusations de collusion entre la Russie et l’administration Trump

Des diplomates expérimentés s’interrogeaient jeudi sur les raisons pour lesquelles le président avait accepté de recevoir les deux dignitaires russes, un honneur d’ordinaire réservé aux chefs d’Etat et d’autant plus mal venu qu’ils sont au cœur même d’un vaste scandale politique aux Etats-Unis. L’administration reste en effet engluée dans des accusations de collusion entre l’entourage de M. Trump et des responsables russes, dont M. Kisliak, pour favoriser sa candidature face à sa concurrente démocrate Hillary Clinton. Trois enquêtes, au Congrès et au FBI, sont en cours à ce sujet.

En public, la Maison Blanche tente de garder la tête haute : « Il est normal qu’il rencontre le ministre des Affaires étrangères », a déclaré Sarah Huckabee Sanders, porte-parole de l’exécutif, vilipendant les critiques. Mais, en privé, les responsables de la Maison Blanche bouillaient face à ce qu’ils considéraient comme un abus de confiance. Deux responsables ont reconnu ne pas avoir été prévenus de leur publication.

Trump tweete finalement sur la rencontre

Stratégie de communication bien ficelée ou bien relation avec les Russes assumée, plus tard dans la journée, Donald Trump publiait à son tour une photo de la rencontre avec le ministre des Affaires étrangères russe sur son compte Twitter, ainsi qu’une autre avec son homologue ukrainien Pavlo Klimkin.

« Hier, dans la même journée - J’ai eu des entretiens avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergei Lavrov et le ministre des Affaires étrangères d’Ukraine Pavlo Klimkin », a écrit Donald Trump, ajoutant la mention « FAISONS LA PAIX ! », accompagnée de sa signature. La Russie et Ukraine sont en conflit depuis 2014 et l’annexion de la Crimée par la Russie, un sujet qui empoisonne les relations entre Washington et Moscou.