Royaume-Uni: Les élections locales, nouveau test pour Theresa May

POLITIQUE Les élections locales tombent ainsi moins d’un an après le référendum du 23 juin 2016 sur la sortie de l’Union européenne…

20 Minutes avec AFP
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Theresa May quittant le 10, Downing Street.
Theresa May quittant le 10, Downing Street. — DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP

Premier grand test électoral pour la Première ministre britannique Theresa May ce jeudi avec le renouvellement d’instances locales, dont le résultat sera scruté à la loupe en vue des législatives anticipées.

De l’Angleterre à l' Ecosse en passant par le Pays de Galles, les Britanniques sont appelés à renouveler près de 5.000 sièges de conseils locaux. Les bureaux de vote ont ouvert à 07 h 00 locales et resteront ouvert jusqu’à 22 h 00, le résultat étant attendu pour vendredi dans la journée.

Des élections sur fond de Brexit

Traditionnellement organisées à mi-mandat, ces élections locales ont lieu cette année, Brexit oblige, dans un contexte particulier. Elles tombent ainsi moins d’un an après le référendum du 23 juin 2016 sur la sortie de l’Union européenne, dont le résultat divise toujours profondément les Britanniques.

Le scrutin se déroule en outre à seulement cinq semaines des législatives anticipées convoquées par Theresa May, qui espère renforcer sa majorité au Parlement de Westminster avant de se lancer dans des négociations sur le Brexit avec Bruxelles qui s’annoncent d’ores et déjà difficiles.

Mercredi, le négociateur en chef de l’UE pour le Brexit, Michel Barnier, a souligné que la sortie du giron européen ne se ferait pas « rapidement et sans douleur ».

La guerre déclarée à Bruxelles

La dirigeante conservatrice a accusé elle des responsables européens de vouloir « influencer » l’issue des législatives du 8 juin.

« Certains à Bruxelles ne veulent pas le succès des négociations, ne veulent pas que le Royaume-Uni réussisse », a-t-elle lancé. Le quotidien britannique The Guardian a jugé que Theresa May avait, avec cette « attaque extraordinaire », « déclaré la guerre à Bruxelles ».

Sur le front intérieur, la Première ministre a aussitôt été accusée par ses adversaires politiques d’instrumentaliser le Brexit à des fins électorales.

Un test aussi pour le Labour

Alors que les sondages promettent aux conservateurs une large victoire aux législatives, les résultats des élections de jeudi pourraient donner un élément d’information sur la dynamique des Tories avant le 8 juin.

Les résultats d’un scrutin local ne sauraient toutefois présager de ceux des législatives, préviennent les analystes, les élections locales se jouant souvent autour de problématiques locales, et la participation y étant généralement plus faible.

Le renouvellement des instances locales devrait par exemple donner une petite idée de l’état de santé des travaillistes, que les sondages placent une vingtaine de points derrière les conservateurs aux législatives.