Arrivée de Bush en Israël

Sa. C. avec agence

— 

Reuters

George W. Bush est arrivé mercredi matin en Israël pour une visite historique où il restera dans le pays trois jours.

Alliance entre Israël et les Etats-Unis

Accueilli à sa descente d'avion par le président israélien Shimon Peres, le Premier ministre Ehud Olmert et la plupart des hauts responsables politiques, militaires et religieux du pays, le président américain, a affirmé voir «une nouvelle chance» pour la paix et vanté la force de l'alliance entre son pays et Israël.

«Les Etats-Unis et Israël sont des alliés forts. La source de cette force est la foi partagée dans le pouvoir de la liberté humaine», a-t-il dit au cours de la cérémonie d'arrivée à l'aéroport Ben Gourion, près de Tel-Aviv. «L'alliance entre nos deux nations contribue à garantir sa sécurité (à Israël) en tant qu'Etat juif», a-t-il ajouté.

«Nous ferons plus que nous défendre» contre l'extrémisme, «nous recherchons une paix durable. Nous voyons une nouvelle chance pour la paix, ici en Terre sainte, et pour la liberté dans toute la région», a poursuivi George Bush qui s'est ensuite rendu à Jérusalem dans son hélicoptère, Marine One.

Mise en garde à l'Iran

«Vous êtes notre allié le plus solide, celui à qui nous faisons le plus confiance dans la bataille contre le terrorisme et le fondamentalisme, ainsi qu'un soutien ferme dans notre quête pour la paix et la stabilité», a pour sa part déclaré Olmert dans une brève allocution pendant de la cérémonie à l'aéroport.

Shimon Peres a quant à lui adressé une mise en garde à l'Iran, qu'Israël et les Etats-Unis soupçonnent de chercher à se doter de l'arme nucléaire. «Nous suivons votre conseil en ne sous-estimant pas la menace iranienne», a-t-il déclaré en s'adressant à Bush. «L'Iran ne devrait pas sous-estimer notre détermination à nous défendre», a-t-il ajouté, appelant le président américain à aider à «mettre un terme à la folie» de l'Iran, du Hezbollah libanais et du Hamas, le mouvement islamiste qui contrôle la bande de Gaza.

Suite du programme

Après la cérémonie d'accueil à Ben Gourion, Bush doit rencontrer séparément, selon son programme actuel, les dirigeants israéliens, mercredi, et palestiniens, jeudi, ainsi que le représentant du quartette pour le Proche-Orient, Tony Blair, vendredi. Il se partagera entre Israël et la Cisjordanie, évitant la bande de Gaza, l'autre territoire palestinien passé sous le contrôle du Hamas radical en juin.

Chrétien fervent, il visitera jeudi l'église de la Nativité à Bethléem en Cisjordanie, où le Nouveau Testament situe la naissance du Christ. Vendredi, il déposera une gerbe au mémorial de l'Holocauste à Jérusalem.