Royaume-Uni : Des médecins autorisés à cesser les soins d’un bébé atteint d’une maladie rare

SANTE « Anéantis » par la décision du tribunal, les parents du nourrisson envisageraient d’interjeter appel...

20 Minutes avec agences

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Un bébé et sa mère. Illustration.
Un bébé et sa mère. Illustration. — Superstock Sipa

Ils ont poussé un « non ! » de désespoir à l’annonce de la décision. Un tribunal britannique a autorisé mardi les médecins du Great Ormond Street Hospital de Londres (Grande-Bretagne) à cesser de soigner un bébé atteint d’une maladie rare et à le laisser mourir « dans la dignité », contre l’avis de ses parents.

Le petit Charlie Gard, huit mois, souffre d’une maladie génétique rare et son cerveau est fortement endommagé. Selon les experts consultés par la cour, l’enfant ne pourra jamais guérir.

Une demande des médecins

C’est pourquoi le juge Nicholas Francis, « le cœur très lourd » mais « pleinement convaincu », a estimé qu’il fallait cesser de maintenir artificiellement en vie le petit garçon. Les médecins avaient plaidé auprès du tribunal pour qu’il les autorise à débrancher les appareils reliés à l’enfant.

« Je tiens à remercier les parents de Charlie pour la campagne courageuse et digne qu’ils ont menée en son nom, mais surtout (je veux) rendre hommage à leur dévouement sans faille à l’égard de leur merveilleux enfant », a déclaré le juge, qui s’était lui-même déplacé jusqu’à l’hôpital pour se rendre compte de l’état du nourrisson.

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« Anéantis » par la décision du tribunal, les parents du nourrisson, Connie Yates et Chris Gard, envisageraient de leur côté d’interjeter appel, selon Laura Hobey-Hamsher, l’avocate de la famille. Ils espéraient en effet pourvoir l’emmener aux Etats-Unis et le soumettre à un essai de traitement pour soigner sa maladie. Plus d’1,2 million de livres, soit environ 1,4 million d’euros, avaient été levés sur internet pour financer le traitement.