Soixante ans après, les dirigeants de l'UE renouvellent leur engagement européen

UNION EUROPEENNE Les dirigeants de l’UE ont renouvelé samedi à Rome leur engagement européen, dans une déclaration solennelle, 60 ans après la signature du traité fondateur de l’Union dans la ville éternelle…

20 Minutes avec AFP
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Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, le 25 mars 2017 à Rome en Italie.
Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, le 25 mars 2017 à Rome en Italie. — AFP

Les dirigeants européens ont affirmé samedi à Rome leur volonté de se remobiliser, 60 ans jour pour jour après la signature du traité fondateur de leur Union, aujourd’hui menacée, notamment par le divorce décidé par le Royaume-Uni.

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« Prouvez aujourd’hui que vous êtes les dirigeants de l’Europe », a lancé le président du Conseil européen, Donald Tusk aux 27 chefs d’Etat et de gouvernement réunis au Capitole. « Il y aura un 100e anniversaire de l’UE », a prédit à cette occasion le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker à son arrivée.

Un nouvel engagement en faveur de l’Europe

Accueillis sous un soleil éclatant par le Premier ministre italien Paolo Gentiloni, les chefs d’Etat et de gouvernement des 27 ont chacun à leur tour traversé la grande place du Capitole, avant de signer un nouvel engagement solennel en faveur de l’Europe. « Il y a des signatures qui durent », a affirmé Juncker en paraphant la « Déclaration de Rome », avec le même stylo utilisé il y a 60 ans par son prédécesseur luxembourgeois.

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En 1957, l’Allemagne, la France, l’Italie et les pays du Benelux (Belgique, Pays-Bas, Luxembourg) s’engageaient à « établir les fondements d’une union sans cesse plus étroite entre les peuples européens ».

Mais « nous nous sommes arrêtés et cela a provoqué dans l’opinion publique une crise de rejet, cela a fait refleurir les nationalismes qu’on pensait relégués aux oubliettes », a déclaré Paolo Gentiloni. Mais, a-t-il assuré, « nous avons appris la leçon, l’Union choisit de repartir ».

« Un nouveau chapitre » pour une « Europe unie à 27 »

Dans leur déclaration, les 27 réaffirment que leur « Union est une et indivisible », en réponse explicite au Brexit. « L'Europe est notre avenir commun », conclut la déclaration. C'est pourtant une Europe en pleine tempête qui célèbre son 60e anniversaire face aux vents de la discorde, du doute et de la défiance populaire.

Quelque 30.000 manifestants - pro et anti-UE - sont attendus ce samedi dans le centre de la cité, bouclé par d'importantes forces de l'ordre. « Rome doit marquer le début d'un nouveau chapitre » pour une « Europe unie à 27 », selon Juncker. « Aujourd'hui à Rome, nous renouvelons l'alliance unique de nations libres qui a été lancée il y a soixante ans par nos prédécesseurs », a rappelé de son côté Tusk.