Bangladesh: Un possible premier cas mondial de «femme-arbre»

SANTE La jeune fille de 10 ans présente les excroissances géantes caractéristiques de l’épidermodysplasie verruciforme…

20 Minutes avec AFP

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Sahana Khatun, dix ans, présente bien les répugnantes excroissances géantes caractéristiques de l'épidermodysplasie verruciforme.
Sahana Khatun, dix ans, présente bien les répugnantes excroissances géantes caractéristiques de l'épidermodysplasie verruciforme. — STR

Sahana Khatun pourrait bien être la première femme au monde atteinte de cette maladie rare. Cette jeune Bangladaise aux verrues impressionnantes à l’allure d’écorces sur le visage présente toutes les caractéristiques du « syndrome de l’homme-arbre », ont indiqué ce mardi ses médecins.

Si la jeune fille, dix ans, présente bien les impressionnantes excroissances géantes caractéristiques de l’épidermodysplasie verruciforme, les médecins du collège médical de Dacca au Bangladesh où elle est traitée mènent encore des tests pour savoir si elle ne serait pas affligée d’une autre maladie de peau.

Seulement quatre personnes atteintes dans le monde

A peine quatre personnes au monde ont été diagnostiquées avec cette condition génétique rarissime jusqu’ici, et aucune d’entre elle n’était une femme, a indiqué Lal Sen, directeur du département de chirurgie plastique de l’institut. « Nous pensons qu’elle est la première femme », a-t-il déclaré.

Son père, un fermier pauvre du nord rural du Bangladesh, a dit ne pas s’être inquiété lorsque les premiers symptômes sont apparus sur le visage de sa fille il y a quatre mois. Mais les excroissances se développant rapidement, il s’est finalement décidé à l’amener de leur village à la capitale pour qu’elle y soit soignée. « Nous sommes très pauvres. Ma fille a perdu sa mère lorsqu’elle n’avait que six ans. J’espère vraiment que les docteurs enlèveront les écorces du visage de ma magnifique fille », a-t-il confié.

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Un concitoyen de Sahana Khatun, le premier cas diagnostiqué de ce syndrome au Bangladesh, pourra lui bientôt sortir de l’hôpital après avoir subi seize opérations chirurgicales. Le cas d’Abul Bajandar, 27 ans, avait ému le pays, jusqu’à la Première ministre Sheikh Hasina qui avait promis que les soins ne lui seraient pas facturés.