Ving morts dans un attentat dans le sud de l'Irak

TERRORISME Il a visé un marché chiite de la ville d'Amara...

avec AFP

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20 personnes ont été tuées et 25 ont été blessées mercredi dans un triple attentat à la voiture piégée à Amara, dans le sud de l'Irak, a annoncé le ministère irakien de l'Intérieur.

Selon un officier de la police d'Amara, le lieutenant Ali Kadhim Hassan, une première explosion a eu lieu dans le centre-ville à 10h30 locales (07h30 GMT), suivie de deux autres à quelques minutes d'intervalle.

L'armée britannique, qui contrôlait jusqu'en août Amara, capitale de la province de Missane, a confirmé une explosion. Un porte-parole a précisé qu'elle avait touché un marché de la ville chiite.

Une ville sensible

Amara, une ville de 350.000 habitants, a été le théâtre en octobre d'affrontements violents entre la police et des milices chiites. Le Premier ministre Nouri al-Maliki avait alors adressé un sévère avertissement à ces milices se disputant le contrôle de la ville et de sa région, qui dispose de vastes réserves de pétrole. La ville est un bastion de l'Armée du Mahdi, la milice du chef radical chiite Moqtada Sadr.
   
En juin, les forces britanniques et irakiennes avaient tué 20 activistes lors d'une opération contre des miliciens chiites soupçonnés de bénéficier d'une aide logistique d'agents iraniens.
   
Le triple attentat de mercredi est le dernier d'une série récente dans le pays après que la branche irakienne d'Al-Qaïda a menacé le 4 décembre de lancer une nouvelle campagne contre les forces gouvernementales et les milices sunnites ralliées à l'armée américaine.
   
Mardi, deux policiers ont été tués dans un attentat suicide à la voiture piégée dans l'ouest de Bagdad, près des domiciles de l'ancien Premier ministre Iyad Allaoui et d'un député irakien. Trois attentats d'envergure ont eu lieu dans la capitale depuis la mi-novembre: le 18, au moins neuf personnes avaient été tuées par une voiture piégée dans le quartier de Karrada. Cinq jours plus tard, 13 personnes avaient trouvé la mort dans un attentat sur un marché animalier du centre-ville.
   
Le 5 décembre, au moins quatorze personnes avaient été tuées et 32 blessées dans un attentat à la voiture piégée, toujours dans le quartier de Karrada.