Séisme: Alerte au tsunami levée en Papouasie-Nouvelle-Guinée après une secousse de magnitude 7,9

TREMBLEMENT DE TERRE Les séismes sont fréquents en Papouasie-Nouvelle-Guinée, qui se situe le long de la ceinture de feu du Pacifique...

20 Minutes avec AFP

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Carte de localisation du séisme qui s'est produit le samedi 17 décembre 2016, au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée.
Carte de localisation du séisme qui s'est produit le samedi 17 décembre 2016, au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. — Here / Maps4News

Des vagues d’un à trois mètres de hauteur étaient crainte. Une alerte au tsunami a été déclenchée ce samedi après un séisme de magnitude de 7,9 au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, dans l’ouest du Pacifique, a annoncé le Centre d’alerte au tsunami dans le Pacifique (PTWC). Elle a été levée deux heures après le séisme.

Le ministère de la Défense civile de Nouvelle-Zélande avait lui aussi émis une alerte au tsunami pour toute la bande côtière du pays, mais l'a rapidement levée après avoir analysé des informations supplémentaires.

Le séisme est survenu en mer à 11 h 51 heure française, à 60 km à l’est de Taron, une commune de l’île de la Nouvelle-Irlande, à 75 km de profondeur. Sa magnitude, évaluée dans un premier temps à 8, a été peu après révisée à 7,9 par l’institut d’études géologiques américain USGS.

« Des habitations sensibles aux séismes »

« Les habitants de cette région résident pour la plupart dans des habitations sensibles aux séismes. Il est possible qu’il y ait des blessés et des dégâts », a expliqué l’USGS dans un bulletin d’alerte.

Les séismes sont fréquents en Papouasie-Nouvelle-Guinée, qui se situe le long de la ceinture de feu du Pacifique, un alignement de volcans le long de plaques tectoniques.

La semaine dernière, deux importants séismes ont été enregistrés dans cette région, au large des îles Salomon, sans faire de dégâts majeurs.

En 2013, l’archipel des Salomon, qui compte une douzaine d’îles et près de 500 000 habitants, avait été frappé par un séisme de magnitude 8 et un tsunami qui avaient fait au moins 10 morts et des milliers de sans-abri.