Mort de Walter Scott: Faute de verdict, le procès de l’ancien policier américain annulé

ETATS-UNIS Michael Slager, 34 ans, avait tué de plusieurs balles cet automobiliste noir de 50 ans, non armé, en avril 2015…

20 Minutes avec agences
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Barbara Scott, la cousine de Walter Scott, tué par un policier, montre sa photo à Charleston le 8 avril 2015
Barbara Scott, la cousine de Walter Scott, tué par un policier, montre sa photo à Charleston le 8 avril 2015 — Jim Watson AFP

Les douze jurés n’étant pas parvenus à s’accorder sur le verdict, le procès de Michael Slager, un ancien policier américain, a été annulé lundi à Charleston (Etats-Unis).

L’homme de 34 ans répondait du meurtre de Walter Scott, un automobiliste noir de 50 ans. Non armé, il avait été fauché dans le dos par les balles de l’agent en avril 2015 alors qu’il s’enfuyait en courant après une banale infraction au code de la route.

L’accusé jugé ultérieurement par un autre jury

Le jury pouvait décider d’acquitter Michael Slager ou de le déclarer coupable, soit de meurtre, un crime puni d’au moins 30 ans de prison, soit d’homicide volontaire commis sous l’emprise de l’émotion, un crime puni de deux à 30 ans de réclusion.

Vendredi, les jurés avaient fait savoir leur incapacité à s’accorder sur un verdict. Pourtant, les procès d’assises en Caroline du Sud exigent qu’ils parviennent à un consensus, faute de quoi le procès est annulé et l’accusé est rejugé ultérieurement par un autre jury.

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« Je sais que justice sera rendue »

Le juge Clifton Newman, le magistrat qui présidait l’audience, avait d'abord refusé vendredi cette extrémité, choisissant de renvoyer les jurés à leurs délibérations. En vain. « Nous jugerons à nouveau Michael Slager », a rapidement promis la procureure Scarlett Wilson, dans un communiqué cité par les médias américains, saluant « la grande dignité » de la famille Scott.

La mère de Walter Scott a de son côté confié aux journalistes n’être « pas triste », consolée par ses convictions religieuses et la perspective d’un autre procès. « Je sais que justice sera rendue », a-t-elle déclaré. Le frère de la victime a appelé les éventuels manifestants à ne pas sombrer dans la violence.

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Un avocat de la famille, L. Chris Stewart, a toutefois déploré « une occasion ratée de panser les nombreuses blessures dans ce pays ». « Nous savons tous qu’il est difficile que des policiers soient condamnés dans ce pays », a également réagi lundi un autre avocat de la famille Scott, Justin Bamberg, se disant toutefois confiant dans le prochain procès, dont la date n’a pas encore été fixée.