Etats-Unis: Les autorités rejettent le tracé d'un oléoduc controversé

ENVIRONNEMENT Les militants élogistes et les Amérindiens ont célébré cette victoire dimanche...

20 Minutes avec AFP

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Des manifestants célèbrent le rejet du tracé d'un oléoduc dans le Dakota par les autorités américainces, le 4 décembre 2016.
Des manifestants célèbrent le rejet du tracé d'un oléoduc dans le Dakota par les autorités américainces, le 4 décembre 2016. — SCOTT OLSON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Les autorités américaines ont annoncé dimanche avoir rejeté le tracé d’un oléoduc controversé dans le Dakota du Nord (nord), offrant une victoire aux Amérindiens et aux écologistes qui le contestaient.

« La meilleure façon de procéder de manière responsable et de façon rapide est d’explorer des routes alternatives pour la traversée de l’oléoduc », a déclaré Jo-Ellen Darcy, sous-secrétaire aux travaux publics de l’armée américaine dans un communiqué.

Une traversée de quatre Etats

Ce projet d’oléoduc de la compagnie Energy Transfer Partners a suscité ces derniers mois un mouvement de contestation croissant aux Etats-Unis de la part de tribus indiennes, d’écologistes et de défenseurs des droits des Amérindiens.

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L’oléoduc, baptisé Dakota Access Pipeline, devait traverser quatre Etats américains sur 1.886 kilomètres et acheminer le pétrole extrait dans le Dakota du Nord, à la frontière canadienne, jusque dans l’Illinois, plus au sud.

Une menace pour les sources d’eau potable

La tribu sioux de Standing Rock considère que l’oléoduc menace ses sources d’eau potable et plusieurs sites où sont enterrés ses ancêtres. Elle avait demandé au président Barack Obama d’intervenir pour faire arrêter ce chantier.

Le combat de la tribu sioux s’était attiré des sympathies au-delà des tribus amérindiennes et des sympathisants de différents horizons campent par milliers près du chantier afin de le bloquer. De récentes manifestations ont été durement réprimées par les forces de l’ordre.

Le «courage du président Obama»

Des manifestations recevant le soutien de politiciens, artistes et activistes environnementaux ont également éclos dans tout le pays.

« Nous soutenons de tout coeur la décision de l’administration et rendons hommage avec une extrême gratitude au courage du président Obama et des ministères concernés pour avoir pris les mesures nécessaires pour corriger le cours de l’histoire et agir dans le bon sens », a réagi le chef de la tribu de Standing Rock, Dave Archambault.

« Nous ne sommes pas opposés à l’indépendance énergétique, au développement économique ou à la sécurité nationale, mais nous devons nous assurer que les décisions prises respectent nos peuples indigènes », a-t-il ajouté.