Incendie à Oakland: Le bilan provisoire bondit à 24 morts

Etats-Unis A Oackland en Californie, seulement 20% du bâtiment où s'est déroulé l'incendie vendredi soir a été fouillé...

Oihana Gabriel
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Pompiers américains, photo d'illustration.
Pompiers américains, photo d'illustration. — NICOLAS MESSYASZ/SIPA

Un bilan qui risque encore d'augmenter. Le bilan provisoire de l'incendie qui a ravagé vendredi soir un collectif d'artistes à Oakland (Californie) a bondit à 24 morts, après la fouille de 20% du bâtiment, a indiqué dimanche le sergent de police Ray Kelly. «Je vous ai donné le bilan de 24 morts, ce bilan va encore augmenter», a prévenu le policier au cours d'une conférence de presse.

L'origine de l'incendie pas encore déterminée

Un précédent bilan faisait état de 9 morts dans cet incendie dont l'origine n'est pas encore déterminée. Le sergent a précisé que pour le moment seulement trois familles avaient pu être notifiées du décès d'un proche. L'identification des corps sera longue, a expliqué le policier. Les pompiers ont travaillé d'arrache-pied pendant 12 heures dans la nuit pour pénétrer dans le bâtiment en pratiquant une brèche dans un mur et ensuite commencer à déblayer, a expliqué une chef de bataillon de pompiers de la ville, Melinda Drayton.

«Plusieurs jours pour fouiller le bâtiment»

«Il nous faudra plusieurs jours seulement pour pouvoir fouiller tout le bâtiment», qui est un entrepôt transformé en collectif d'artiste. Le toit du bâtiment est entièrement effondré et la structure instable, ce qui a énormément ralenti les opérations.

Une dizaine de corps a été trouvée vers le milieu du bâtiment où les pompiers ont pu pénétrer, a précisé l'officier. Elle a aussi souligné que les pompiers ont pris toutes les précautions pour traiter les restes humains avec respect. Décrivant l'atmosphère pendant les fouilles de la nuit, la voix de Melinda Drayton s'est étranglée d'émotion. «Tout était silencieux. Cela vous brisait le coeur», a-t-elle dit.