Incendies dans le Tennessee: Le bilan grimpe à sept morts

ETATS-UNIS

20 Minutes avec AFP

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Les incendies dans le Tennessee ont détruit plus de 700 maisons.
Les incendies dans le Tennessee ont détruit plus de 700 maisons. — J.PATRICK/AP/SIPA

Les flammes et le vent ont semé la mort dans le Tennessee. Selon les autorités, le bilan des incendies est désormais de sept morts et 53 blessés dans cet Etat du sud des Etats-Unis. Au total, au moins 700 maisons ont été détruites et plus de 14.000 personnes évacuées. Les vents ont soufflé jusqu’à 110 km/h dans plusieurs endroits du Tennessee, touché par sa pire sécheresse depuis près d’une décennie.

Le parc de Dolly Parton touché

Parmi les attractions menacées par les flammes figure le parc Dollywood, situé dans la touristique ville de Pigeon Forge, près du parc naturel des Great Smoky Mountains. Plus d’une dizaine de chalets du parc ont été touchés par les incendies, qui n’ont cependant pas endommagé les attractions elles-mêmes, ont précisé des responsables du parc dans un communiqué, ajoutant que le parc resterait fermé mercredi.

« Je regarde ces terribles incendies et j’ai le coeur brisé. Je prie pour toutes les familles touchées et les pompiers qui travaillent tellement dur pour sauver tout le monde », a écrit dans un communiqué la chanteuse Dolly Parton, âgée de 70 ans.

Des centaines de pompiers et des militaires de la Garde nationale sont venus en renfort dans la petite ville de Gatlinburg, à l’entrée des Smoky Mountains, pour tenter d’éteindre les flammes. Le président américain élu Donald Trump a assuré les habitants du Tennessee de ses prières, en leur demandant dans un tweet de « rester en sécurité ».