Amérique centrale: Un ouragan et un séisme frappent plusieurs pays en même temps

CATASTROPHE Alors que l'ouragan sévit au Salvador, au Costa Rica et au Nicaragua, un séisme de magnitude 7 s'est produit jeudi dans cette zone...

20 Minutes avec AFP

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Des victimes de l'ouragan Otto se sont réfugiées dans un abri, à Chiles de San Carlos, au Costa Rica, à la frontière avec le Nicaragua, le 24 novembre 2016.
Des victimes de l'ouragan Otto se sont réfugiées dans un abri, à Chiles de San Carlos, au Costa Rica, à la frontière avec le Nicaragua, le 24 novembre 2016. — SIPA

Deux fléaux coup sur coup. Presque à la même heure jeudi, un ouragan et un séisme de magnitude 7 ont frappé les deux flancs de l’Amérique centrale, obligeant plusieurs pays à se déclarer en état d’urgence.

La secousse, qui a fait une victime indirecte au Nicaragua décédée à la suite d’un arrêt cardiaque, s’est produite à 19 h 43 (heure de Paris) dans l’océan Pacifique, à environ 120 km au large des côtes du Salvador et à une profondeur de 10,3 kilomètres, selon l’institut géologique américain USGS.

Alerte au tsunami levée

En plus du Salvador, la forte secousse a été également ressentie au Nicaragua et au Costa Rica.

L’alerte au tsunami, lancée par précaution par les gouvernements du Salvador et du Nicaragua, a été levée deux heures après l’annonce de mesures d’évacuation des habitants des régions côtières.

L’USGS avait annoncé qu’il n’y avait pas de menace de vagues d’ampleur anormale.

Au Nicaragua, le président Daniel Ortega a déclaré l’état d’urgence en raison du séisme et du passage de l’ouragan Otto.

Pluies intenses et vents violents

Otto avait touché terre dans le sud-est du pays à peine une heure avant le séisme, entraînant des pluies intenses et des vents violents dans le nord du Costa Rica. Le président du Costa Rica, Luis Guillermo Solis, avait décrété dès mercredi l’état d’urgence.

Dans la soirée de jeudi, Otto a été rétrogradé en tempête tropicale par le Centre américain des ouragans (NHC). Dans son bulletin de 4 h (heure de Paris), le NHC indique qu’Otto se déplace avec des vents soufflant jusqu’à 110 km/h et qu’il « va aller en s’affaiblissant lentement » au fur et à mesure qu’il se dirige vers l’océan Pacifique.

Otto, qui devrait balayer le Costa Rica et le Nicaragua pendant environ 36 heures, va entraîner des pluies qui vont « vraisemblablement provoquer des inondations éclair et des glissements de terrain », selon le NHC.

Frappant la côte caraïbe de l’Amérique centrale, Otto a déjà fait huit morts au Panama cette semaine.