Polynésie française: Un homme et sa sœur retrouvés vivants après avoir dérivé sept jours dans le Pacifique

SOCIETE Alors que les recherches avaient cessé depuis dimanche, deux pêcheurs ont aperçu l’embarcation de Laurent Para et de sa sœur Meherio…

Marion Pignot

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Deux Polynésiens, un frère et une soeur, ont été retrouvés vivants mardi 14 novembre par des pêcheurs au large de Tahiti, après sept jours de dérive sur leur bateau dans l'océan Pacifique.
Deux Polynésiens, un frère et une soeur, ont été retrouvés vivants mardi 14 novembre par des pêcheurs au large de Tahiti, après sept jours de dérive sur leur bateau dans l'océan Pacifique. — Polynésie 1ere/Twitter

Laurent et Meherio Para, respectivement âgés de 34 et 29 ans, ont été retrouvés sains et saufs par deux pêcheurs en plein cœur du Pacifique. Le frère et la sœur étaient portés disparus depuis le 8 novembre. Les deux Polynésiens avaient quitté l’île de Huahine pour rejoindre Maiao, une petite île proche de Tahiti, mais n’y étaient jamais parvenus.

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« Elle a beaucoup pleuré de voir un bateau arriver »

Selon la télévision locale TNTV, leur disparition serait due à un défaut d’instruments de navigation sur leur embarcation, un bateau de pêche à moteur typique de Polynésie. Et après cinquante-cinq heures passées à ratisser et survolée une zone de 70.000 km2, le Centre de coordination de sauvetage aéromaritime de Polynésie avait cessé les recherches ce dimanche.

Heureusement, le lendemain, deux pêcheurs ont aperçu les naufragés en plein océan. « J’ai vu de loin quelque chose, et avec les jumelles, j’ai vu une bâche bleue à l’avant d’un bateau, et la petite sœur a beaucoup pleuré de voir un bateau arriver », a témoigné Pukaina Tuteamaru, l’un des « pêcheurs-secouristes » qui a publié une vidéo des retrouvailles sur Facebook.

« Il avait soif, mais il me laissait tout à boire »

Quand elle raconte cette aventure, la jeune fille rit et pleure à la fois. « On a mangé du caviar », plaisante-t-elle d’abord pour expliquer leur survie, avant de rendre un hommage vibrant à son grand frère. « Il s’est occupé du moi comme d’une princesse, il avait soif, mais il me laissait tout à boire, il me laissait le plus […] à manger, et il me disait à chaque fois : " je vais te ramener, ma sœur, c’est ça ma mission". »

Et d’ajouter : « Au bout de trois jours, on s’est dit : on va peut-être habiter là-bas, dans l’océan. On avait perdu espoir jusqu’à ce matin. Enfin, moi, mon frère non, il n’a rien lâché. »

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L’expérience de pêcheur de Laurent Para aura sans doute contribué à les sauver lui et sa sœur. Le Polynésien a, en effet, récupéré de l’eau de pluie, capturé un mahi mahi (gros poisson carnivore que l’on trouve dans les eaux tropicales), et est parvenu à se rapprocher des côtes en se servant d’une bâche comme d’une voile. Quand à ses proches, ils n’ont, disent-ils jamais perdu espoir. Pourquoi ? Tout simplement parce qu’en Tahitien, Meherio signifie « sirène ».