VIDEO. Séisme en Nouvelle-Zélande: Opération évacuation pour plus de 1.000 touristes

NOUVELLE-ZELANDE De gigantesques glissements de terrain ont coupé les routes et les voies de chemin de fer menant à la ville de Kaikoura...

M.C. avec AFP

— 

Des touristes montent dans un hélicoptère de l'armée néo-zélandaise à Kaikoura, le 15 novembre 2016.
Des touristes montent dans un hélicoptère de l'armée néo-zélandaise à Kaikoura, le 15 novembre 2016. — SGT Sam Shepherd / NEW ZEALAND DEFENCE FORCE / AFP

Ils seraient quelque 1.200 touristes, bloqués à la suite du séisme, selon le Premier ministre néo-zélandais John Key. Les secours, dont un navire de la marine et des hélicoptères, ont commencé mardi à évacuer les vacanciers bloqués dans la zone frappée par le séisme de magnitude 7,8 qui a fait deux morts dans la nuit et provoqué d’importants dégâts.

Les premiers des touristes coincés dans la localité balnéaire de Kaikoura, dans l'Ile du Sud, ont commencé à être héliportés par quatre appareils de l'armée. De gigantesques glissements de terrain provoqués par le séisme ont coupé les routes et les voies de chemin de fer menant à la ville, où des centaines de sinistrés ont trouvé refuge dans des abris destinés aux évacuations. Cette localité de 2.000 habitants située à environ 90 kilomètres au nord de Christchurch, accueille de nombreux touristes, dont une majorité de routards étrangers, venus admirer les baleines.

Le séisme en Nouvelle-Zélande.
Le séisme en Nouvelle-Zélande. - John SAEKI Laurence CHU / AFP

Un navire de la marine néo-zélandaise, le HMNZS Canterbury, a quant à lui appareillé d’Auckland et devait arriver mercredi matin (heure locale) à Kaikoura, dans la région de l’Ile du Sud, afin d’évacuer quelque 500 touristes.

Plus de 800 répliques depuis dimanche

Le navire HMNZS Canterbury en emmènera ensuite des centaines d’autres lorsqu’il arrivera sur les lieux. Un avion Hercules C-103 se tenait également prêt à larguer de l’aide à la ville dévastée par le séisme.

Une route endommagée par le fort séisme en Nouvelle-Zélande, le 14 novembre 2016.
Une route endommagée par le fort séisme en Nouvelle-Zélande, le 14 novembre 2016. - STR / NEW ZEALAND TRANSPORT AGENCY / AFP

 

Selon la radio publique Radio New Zealand, une cinquantaine d’hélicoptères civils devaient également participer aux secours, et évacuer notamment des touristes se trouvant sur des terrains de rugby de la région.

Les intempéries rendaient difficiles les opérations de secours, mais des routes ont pu être rouvertes et le courant électrique rétabli dans des zones situées à l’extérieur de la zone de la région de Kaikoura la plus atteinte par le séisme.

Plus de 800 répliques, certaines d’une magnitude supérieure à 6, ont compliqué encore plus la tâche des équipes chargées des secours. « Ce sont des scènes de dévastation absolue », a déclaré John Key, qui a survolé la zone en hélicoptère, estimant qu’il faudrait « des mois de travaux » pour réparer.