Etats-Unis: Une église noire incendiée et taguée du message «Votez Trump»

MONDE Selon les autorités, l'incendie est volontaire...

20 Minutes avec AFP
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L'église Hopewell Missionary Baptist, à Greenville, dans le Mississippi, a été incendiée le 2 novembre 2016.
L'église Hopewell Missionary Baptist, à Greenville, dans le Mississippi, a été incendiée le 2 novembre 2016. — Rogelio V. Solis/AP/SIPA

Il ne reste pas grand-chose de l’intérieur de l’église Hopewell Missionary Baptist, qui a pris feu mardi soir à Greenville, dans le Sud profond américain. Et à six jours de la présidentielle américaine, l’affaire prend une dimension politique : le lieu de culte a été tagué d’un message « Votez Trump ».

« L’incendie a été volontairement allumé », a dit à l’AFP le chef des pompiers de Greenville, Ruben Brown Sr, qui a précisé que l’église centenaire avait été sérieusement endommagée par les flammes et la fumée.

Une personne entendue

De fait les images des médias locaux montrent qu’il n’y a plus de verre aux fenêtres noircies du petit bâtiment en briques sur lequel on peut toujours lire le message « Votez Trump » inscrit en lettres claires sur la façade.



Les enquêteurs « sont en train d’interroger une personne ayant un intérêt pour l’enquête », a déclaré le chef de la police de Greenville, Delando Wilson. La police doit encore déterminer s’il s’agit d’un geste motivé par la haine raciale. « Nous en sommes aux premières étapes de l’enquête pour tenter de déterminer les motivations derrière cet acte », a ajouté M. Wilson.

« Acte haineux et lâche »

« L’église a été vandalisée avec les mots ''Votez Trump'' », s’est indigné le maire de la ville, Errick Simmons, lors d’une conférence de presse, évoquant un « acte haineux et lâche » et une « attaque directe à la liberté de culte ».

L’église visée a été décrite par Kristen Clarke, présidente d’une association pour les droits civiques, comme la « pierre angulaire de la communauté noire située au coeur du delta du Mississippi ». Cette responsable du Lawyer’s Committee for Civil Rights Under Law a déploré que la « rhétorique toxique de ce cycle électoral continue de faire planer un nuage sombre » à l’approche de la présidentielle du 8 novembre aux Etats-Unis.