Israël: Beaucoup de doutes sur l'authenticité d'un papyrus mentionnant Jérusalem

ARCHEOLOGIE Présenté mercredi par l'Autorité Israélienne des Antiquités, ce papyrus soulève beaucoup d'interrogations...

20 Minutes avec AFP

— 

Un papyrus du VIIe siècle avant J.-C. portant la plus ancienne mention, non religieuse, de Jérusalem en hébreu, a été présenté le 26 octobre 2016 en Israël.
Un papyrus du VIIe siècle avant J.-C. portant la plus ancienne mention, non religieuse, de Jérusalem en hébreu, a été présenté le 26 octobre 2016 en Israël. — CHINE NOUVELLE/SIPA

Un papyrus d'une valeur inestimanble ou un simple faux ? Il a été présenté comme l'objet portant la plus ancienne mention non religieuse de Jérusalem. Mais le papyrus saisi en 2012 et présenté mercredi par l'Autorité Israélienne des Antiquités (AIA) comme datant du VIIe siècle avant J.-C.a soulevé bien des doute chez plusieurs archéologues. 

«Une carte-postale du passé adressée à l'Unesco»

Ce document avait été présenté quelques heures après l'adoption par l'Unesco d'une résolution sur Jérusalem-Est qui, selon des responsables israéliens, ignore le lien millénaire entre les juifs et la ville sainte.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu avait affirmé que ce papyrus constitue «une carte-postale du passé adressée à l'Unesco» et sa ministre de la Culture, Miri Regev, l'avait qualifié de «preuve que Jérusalem a été et restera toujours la capitale éternelle du peuple juif».

Mais «comment peut-on savoir qu'il ne s'agit pas d'un faux destiné au marché des antiquités?», se demandait pourtant vendredi dans le quotidien Haaretz le professeur Aren Maier, spécialiste d'archéologie à l'université de Bar Ilan. Il a critiqué l'AIA pour avoir rendu public ce document «alors qu'il était clair à l'avance qu'il susciterait une controverse».

La datation au carbone insuffisante

Pour lui, la datation au carbone 14 est insuffisante: «Il y a de nombreux exemples d'inscriptions rajoutées sur d'anciens supports». Christopher Rollston, professeur à l'université américaine George Washington, a souligné que l'on pouvait facilement acquérir sur internet d'anciens papyrus et y ajouter une inscription.

En réponse, le professeur Shmuel Ahituv, de l'université hébraïque de Jérusalem a expliqué que le papyrus a été retrouvé plié, ce qui semble exclure qu'il s'agisse d'un faux, et que les mots figurant sur ce support sont «très rarement utilisés». «Un faussaire aurait choisi un texte plus impressionnant», selon lui. En présentant le document mercredi, l'AIA avait affirmé qu'il s'agissait «de la première mention en hébreu de la ville de Jérusalem en dehors de l'Ancien Testament».

Saisi avant d'avoir été vendu au marché noir

Le papyrus avait été avait été saisi par les autorités israéliennes en 2012 peu avant sa mise en vente sur le marché noir international des antiquités par des trafiquants de la région de Hébron (sud de la Cisjordanie occupée), selon l'AIA.

Ce morceau de papier végétal d'une dizaine de cm de long, recouvert d'une écriture en proto-hébreu encore bien lisible, est un bordereau de livraison pour des jarres de vins à destination du roi à Jérusalem, rédigé par une fonctionnaire de la région de l'actuel Jéricho (en Cisjordanie occupée). L'AIA a affirmé que la présentation du papyrus à la date de mercredi n'était qu'une coïncidence, sans rapport avec le vote à l'Unesco sur Jérusalem-Est.