Offensive de Mossoul: Un général américain affirme que 800 à 900 djihadistes ont été tués

IRAK L’offensive des forces irakiennes et des combattants kurdes pour reprendre la deuxième ville d’Irak a débuté le 17 octobre. La progression est pour l’instant relativement rapide…

20 Minutes avec AFP
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Irak: Les forces militaires avancent vers Mossoul
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Un général américain a indiqué jeudi à l'AFP qu'entre 800 et 900 combattants du groupe Etat islamique (EI) auraient été tués depuis le début le 17 octobre de l'offensive terrestre des forces irakiennes pour reprendre le fief djihadiste de Mossoul.

«Nous estimons qu'elles ont probablement tué environ 800 à 900 combattants de l'EI au cours des opérations lancées il y a une semaine et demi», a déclaré le général Joseph Votel, à la tête du Commandement central de l'armée américaine (Centcom), dans un entretien accordé à l'AFP dans un lieu non dévoilé.

Des combattants qui tentent de se fondre dans la population

Le commandant des forces américaines au Moyen-Orient a toutefois souligné qu'il était difficile de fournir des chiffres précis alors que les combattants de l'EI se déplacent autour de Mossoul et tentent de se fondre dans la population.

L'EI n'a plus la capacité de se déplacer en grands convois, et cela rend plus difficile de remplacer les pertes au sein de ses effectifs si elles sont importantes. Mais la coalition internationale anti-EI conduite par les Etats-Unis souligne que les djihadistes peuvent encore se déplacer en petits groupes.

Progression rapide vers Mossoul

Les forces de sécurité irakiennes et combattants kurdes avancent en direction de Mossoul depuis plusieurs axes, et leur progression a été jusque-là relativement rapide vers la deuxième ville d'Irak.

L'offensive, lancée il y a dix jours, se concentre pour le moment sur les localités et villages des alentours de Mossoul. La résistance pourrait être plus importante quand les forces irakiennes tenteront de franchir les lignes de défense de l'EI et d'entrer dans la ville.

Encore quelques milliers de djihadistes à Mossoul et autour

Les militaires américains estimaient récemment qu'il y avait «de 3 à 5.000» combattants djihadistes dans la ville même ainsi que plus «de 1.000 à 1.500/2000» autres dispersés à sa périphérie pour retarder l'assaut des forces irakiennes.

La coalition internationale a déjà prévenu qu'elle n'utilisait pas le bilan des victimes comme mesure d'efficacité dans la campagne anti-EI en Irak et en Syrie. Mais en dépit de cette affirmation, des bilans comme celui-là sont annoncés périodiquement.