Ouragan Matthew: Les Etats-Unis sonnent l'évacuation en Floride

ETATS-UNIS Plus de deux millions de personnes sont sommées de s'éloigner du littoral avant le passage de la tempête qui a déjà fait près d’une trentaine de morts dans les Caraïbes…

20 Minutes avec AFP

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Un habitant de Jacksonville en Floride se préparant au passage de l'ouragan Matthew.
Un habitant de Jacksonville en Floride se préparant au passage de l'ouragan Matthew. — JEWEL SAMAD

« C’est le plus puissant ouragan depuis des décennies ». Plus de deux millions d’Américains ont été sommés d’évacuer le littoral atlantique à l’approche ce jeudi de Matthew. L'ouragan dévastateur a déjà fait près d’une trentaine de morts dans les Caraïbes et dévasté Haïti.  Le phénomène, qui doit s’abattre sur la Floride dans la nuit de jeudi à vendredi, selon le centre américain de surveillance des ouragans (NHC), pourrait se renforcer en catégorie 4 (sur une échelle de 5) à l’approche des côtes américaines.

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« N’allez pas faire du surf, n’allez pas sur les plages. Vous serez tués », a mis en garde ce jeudi le gouverneur de Floride, Rick Scott, lors d’un point de presse au ton grave. « Nous espérons le mieux mais nous nous préparons au pire », a-t-il déclaré, en prévenant que les vents pourraient atteindre jusqu’à 240 km/h.

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90 % des vols prévus jeudi à Miami annulés

Habituée aux tempêtes tropicales, la Floride se préparait frénétiquement : distribution de sacs de sable, péages levés et ouverture de refuges pour les centaines de milliers de personnes évacuées. Quatre-vingt-dix pourcents des vols prévus ce jeudi à Miami ont par ailleurs été annulés, selon les autorités aéroportuaires.

Le gouverneur a enjoint ses concitoyens à ne pas attendre la dernière minute pour prendre la route et risquer de se retrouver coincés dans des embouteillages ou faute d’essence. Battues par les vents, plusieurs plages et villes de Floride d’ordinaire fréquentées par de nombreux touristes étaient désertées, tandis que les bouteilles d’eau et conserves venaient à manquer sur les étalages de certains supermarchés.

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La puissance dévastatrice de Matthew balaye pour le moment le centre de l’archipel des Bahamas où les aéroports ont été fermés, les bateaux de croisière touristique déroutés et les habitants, sommés par les autorités de gagner les hauteurs des îles, par peur de la montée des eaux. Avec des vents de 205 km/h et des rafales encore plus fortes, la dépression se trouvait à 12h GMT à 45 km au sud-ouest de Nassau et à 350 km au sud-est de West Palm Beach, une station balnéaire à une centaine de kilomètres au nord de Miami, selon le dernier bulletin du NHC.