Une probable bavure de la coalition fait au moins 21 morts en Irak

MONDE Des combattants irakiens ont été tués dans un bombardement allié...

20 Minutes avec AFP

— 

Des ruines en Irak après un bombardement de la coalition en 2015.
Des ruines en Irak après un bombardement de la coalition en 2015. — KARAM AL-MASRI

Nouvelle bavure en Irak. La coalition contre Daesh a probablement tué par erreur des combattants sunnites alliés des forces gouvernementales irakiennes dans des bombardements mercredi près de Mossoul, selon un responsable américain. Celui-ci n'a pas précisé le nombre de combattant tués, mais selon des responsables irakiens, il s'agit de 21 combattants de tribus sunnites alliées aux forces gouvernementales irakiennes.

L'incident s'est produit près de Qayyarah, au sud de Mossoul, le bastion djihadiste sur lequel les forces irakiennes, aidées par la coalition, se préparent à donner l'assaut.

90 morts il y a deux semaines

Il y a deux semaines, la coalition avait déjà reconnu une erreur de cible pour un bombardement meurtrier en Syrie, qui a fait au moins 90 morts dans l'armée syrienne, contre laquelle la coalition n'est pas en guerre. Selon un communiqué du commandement des forces américaines au Moyen-Orient (Centcom), il reviendra à une «enquête conjointe» des forces irakiennes et de la coalition d'établir ce qui s'est passé.

Les bombardements étaient «coordonnés par» le gouvernement irakien, en soutien à des forces irakiennes «qui ont réclamé la frappe», a relevé le commandement américain. Les bombardements visaient «un bâtiment utilisé par Daesh» d'où des djihadistes «tiraient sur les forces irakiennes», précise également le communiqué. Cheikh Nazhan Sakhr al-Lihaybi, le commandant des 21 combattants tués, a indiqué que ces derniers avaient été bombardés au moment où ils se rassemblaient après avoir repoussé une attaque de Daesh.

La bataille de Mossoul à venir

Le bombardement est intervenu alors que les forces pro-gouvernementales s'apprêtent à lancer une offensive d'envergure pour reprendre Mossoul aux djihadistes. Les autorités irakiennes n'ont pas encore annoncé de date précise pour le début de l'opération, mais plusieurs responsables occidentaux ont évoqué le mois d'octobre. Le Premier ministre irakien Haider al-Abadi a promis mardi aux habitants de Mossoul que la victoire était «proche».

A la faveur d'une offensive fulgurante en 2014, Daesh s'était emparé de plusieurs régions au nord et à l'ouest de Bagdad et avait fait de Mossoul, deuxième ville du pays, son principal bastion en Irak.Les forces irakiennes, avec l'appui de la coalition internationale, ont depuis repris aux djihadistes de nombreuses régions.

Mercredi, le général canadien David Anderson, l'un des responsables de la coalition à Bagdad, a estimé qu'il faudrait de 30.000 à 40.000 hommes pour tenir Mossoul lorsque la ville aura été reprise. «Nous sommes en train de finaliser les plans» pour la reprise de la ville, a-t-il dit.