VIDEO. République tchèque: La grotte submergée la plus profonde du monde découverte

PLANETE Elle descend à 404 mètres...

20 Minutes avec agences

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La Hranicka Propast photographiée en août 2015.
La Hranicka Propast photographiée en août 2015. — Krzysztof Starnawski/AP/SIPA

Elle détrône la grotte de Pozzo del Merro en Italie, qui descend à 392 mètres. Une équipe tchéco-polonaise a annoncé vendredi avoir découvert dans l’est de la République tchèque la grotte submergée la plus profonde du monde.

Il s’agit de la Hranicka Propast, un abîme calcaire profond de 404 mètres, situé près de la ville de Hranice. Selon Miroslav Lukas, de la Société spéléologique tchèque, le chiffre a été confirmé par une jauge de profondeur montée sur un robot plongeur et par la longueur d’un câble connecté à l’engin.

Le robot « descendait toujours plus profond »

Mardi dernier, le plongeur polonais Krzysztof Starnawski est d’abord descendu à 200 mètres pour installer un transpondeur de communication pour le robot, et a ensuite piloté le dispositif à la profondeur record. Le robot « descendait toujours plus profond, vers des endroits où nous ne pouvions plus voir de fond », précise Miroslav Lukas

Les prospections de la Hranicka Propast ont commencé en 1963. En 1995, un robot avait atteint une profondeur de 205 mètres. En 2012, Krzysztof Starnawski y « a découvert une ouverture étroite à 200 mètres » qui lui a permis d’atteindre 373 mètres. Il y a deux ans, il avait fixé le fond à 384 mètres.

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Mais pour Miroslav Lukas, ce record de 404 mètres pourrait bientôt être dépassé. Car d’après lui, la caverne serait « probablement » encore plus profonde que cela. « Je ne sais pas si c’est de cinq mètres ou de cent, mais cette profondeur va changer. »