Afrique du Sud: Des étudiants kidnappent un manchot dans un parc aquatique et le relâchent dans l’océan

NATURE Buddy, qui a grandi en captivité, n’a toujours pas été retrouvé et son adaptation dans l’océan Indien est loin d’être garantie…

20 Minutes avec AFP

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Le manchot du Cap, qu'on ne trouve qu'en Afrique australe, est classé comme une espèce en danger.
Le manchot du Cap, qu'on ne trouve qu'en Afrique australe, est classé comme une espèce en danger. — JEWEL SAMAD

Le but était de dénoncer le maintien des animaux en captivité. Deux étudiants ont reconnu avoir kidnappé un manchot dans un parc aquatique de la ville sud-africaine de Port Elizabeth (sud) pour le relâcher dans l’océan Indien. Buddy, un manchot du Cap, une espèce protégée, a été enlevé dans la nuit du 20 au 21 septembre dans le parc de Bayworld avant d’être emmené en voiture sur une plage voisine et relâché.

Les deux étudiants sud-africains, dont l’identité n’a pas été révélée, ont fini par avouer leur méfait en indiquant qu’il s’agissait d’une action visant à dénoncer le maintien d’animaux en captivité.

Buddy en danger « dans un environnement étranger »

« Ils sont convaincus qu’ils ont fait ça dans l’intérêt du manchot. Ils pensent qu’ils ont fait quelque chose de juste », a expliqué le responsable du parc, Dylan Bailey. Seul hic, Buddy, 3 ans, qui a grandi en captivité, n’a toujours pas été retrouvé et son adaptation dans l’océan Indien est loin d’être garantie. Même si Buddy est un manchot en bonne santé et qu’il devrait avoir assez d’énergie pour survivre plus de trois semaines dans la nature, (…) il se retrouve dans un environnement étranger », s’est inquiété Dylan Bailey. « Il n’a pas l’expérience nécessaire pour survivre », a-t-il estimé.

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Le personnel de Bayworld et plusieurs bénévoles patrouillent depuis plusieurs jours sur la côte, à la recherche du manchot disparu qui est équipé d’une puce mais pas d’une balise GPS.

Les manchots sont généralement très fidèles et en couple pour la vie, et Buddy a donc été séparé de sa femelle. Le couple a eu deux enfants, dont l’un est décédé par le passé.