Washington montre ses gros bras et répond à Pyongyang après son essai nucléaire

DEFENSE Les Etats-Unis ont déployé des bombardiers dans l’espace aérien sud-coréen…

C. A. avec AFP

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Un bombardier B-1B de l'US Air Force
Un bombardier B-1B de l'US Air Force — PAUL CROCK / AFP

Démonstration de force américaine en Corée du Sud. Deux bombardiers américains B-1B ont survolé mardi le pays, en réponse au cinquième essai nucléaire nord-coréen réalisé quatre jours plus tôt.

Les appareils supersoniques sont entrés vers 10h00 (01h00 GMT) dans l’espace aérien sud-coréen au-dessus de la base aérienne américaine Osan de Pyeongtaek, à 64 kilomètres au sud de Séoul.

L’essai de Pyongyang « pose une menace inacceptable »

Chaque appareil, en provenance de la base aérienne Andersen de Guam, dans le Pacifique, était escorté par des chasseurs américains et sud-coréens.

« La démonstration d’aujourd’hui est juste un exemple de toute la gamme de capacités militaires de cette solide alliance qui vise à fournir et renforcer la dissuasion », a déclaré le général Vincent Brooks, commandant des forces américaines en Corée du Sud.

« L’essai nucléaire nord-coréen constitue une escalade dangereuse et pose une menace inacceptable », a ajouté le général en réaffirmant « l’engagement inébranlable » des Etats-Unis dans la défense de leurs alliés dans la région.

Les Etats-Unis « prendront les mesures nécessaires pour y parvenir, au travers d’opérations comme celle d’aujourd’hui et du déploiement de la batterie THAAD (Terminal High Altitude Air Defense) sur la péninsulecoréenne », a-t-il ajouté en référence au bouclier antimissile américain qui doit être installé en Corée du Sud.

Pékin reste méfiant

La Chine est fermement opposée au déploiement de ces équipements ultrasophistiqués si près de son territoire, estimant qu’ils pourraient servir à la surveillance de ses propres systèmes militaires.

L’opposition sud-coréenne y est également hostile, en estimant que le THAAD ne peut qu’envenimer la situation régionale.

Les survols de mardi « avaient pour but d’adresser un avertissement clair à la Corée du Nord quant à ses essais nucléaires, pour empêcher toute provocation supplémentaire », a déclaré aux journalistes Moon Sang-Gyun, porte-parole du ministère sud-coréen de la Défense.

Washington avait déjà effectué de tels vols en réponse aux précédents essais nucléaires de Pyongyang.

Des mois de tests 

Environ 28.500 militaires américains sont déployés en Corée du Sud.

La Corée du Nord, qui a multiplié ces derniers mois les tests de missiles, a mené vendredi son plus puissant essai nucléaire, réalisé comme les précédents sur le site de Punggye-ri (nord-est).

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Pyongyang a affirmé avoir testé une tête nucléaire susceptible d’être montée sur un missile.

La miniaturisation des charges est un des aspects clés de tout programme nucléaire militaire, puisque l’importance de la dissuasion tient aussi à la capacité de projection des bombes.