La Corée du Nord tire un missile depuis un sous-marin, le Japon dénonce un acte «irresponsable»

COREE DU NORD Le missile serait entré dans la zone d’identification aérienne du Japon, ce qui n’était jamais arrivé pour un engin de cette nature...

M.C. avec AFP

— 

Des passants regardent des images d'un lancement de missile nord-coréen à Séoul, le 24 août 2016.
Des passants regardent des images d'un lancement de missile nord-coréen à Séoul, le 24 août 2016. — Ahn Young-joon/AP/SIPA

La Corée du Nord a tiré mercredi un missile balistique depuis un sous-marin au large de sa côte orientale, quelques jours après avoir menacé de « frappes préventives » en réponse à des manœuvres conjointes entre Séoul et Washington.

Le missile a été lancé depuis un sous-marin croisant dans la Mer du Japon vers 5h50, heure de Séoul (22h50 mardi, heure française), a indiqué dans un communiqué l’état-major sud-coréen interarmées, précisant que l’engin avait volé sur une distance d’environ 500 km, soit bien plus que lors de précédents essais.

>> A lire aussi : Un nouveau tir de missile de la Corée du Nord provoque la colère du Japon

Confirmant le tir d’un missile balistique nord-coréen depuis un sous-marin, l’armée américaine a dénoncé une « provocation », promettant d’en référer aux Nations unies. Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a, lui, indiqué que le missile était entré dans la zone d’identification aérienne du Japon, ce qui n’était jamais arrivé pour un engin de cette nature. Il a condamné «une sérieuse menace pour la sécurité du Japon, un acte irresponsable qui ne peut être toléré».

Précipiter la péninsule « au bord de la guerre »

Le tir nord-coréen intervient dans un contexte de fortes tensions, encore exacerbées par le début lundi de manœuvres annuelles impliquant 50.000 militaires sud-coréens et 25.000 de leurs homologues américains. L’exercice, baptisé « Ulchi Freedom », simule sur ordinateur une attaque nord-coréenne.

>> A lire aussi : Un responsable nord-coréen s’enfuit avec plusieurs millions de dollars

Dans son communiqué, l’armée sud-coréenne estime que le nouveau tir de missile de Pyongyang vise à jeter de l’huile sur le feu, représente un « sérieux défi » à la sécurité de la péninsule coréenne et viole des résolutions des Nations unies. « Nous réagirons avec fermeté et sévérité à toute provocation », ajoute l’armée sud-coréenne dans son communiqué.

Séoul et son allié américain assurent que le caractère de ces manœuvres est purement défensif, mais Pyongyang y voit une provocation, son ministère des Affaires étrangères allant jusqu’à les qualifier d'« acte criminel impardonnable », qui pourrait précipiter la péninsule « au bord de la guerre ».