Un homme inculpé pour le meurtre d'un imam à New York

FAITS DIVERS Oscar Morel, un résident de Brooklyn âgé de 35 ans, a été inculpé de meurtre et de possession d'arme...

20 Minutes avec AFP

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Oscar Morel, un résident de Brooklyn âgé de 35 ans, a été inculpé de meurtre et de possession d'arme
Oscar Morel, un résident de Brooklyn âgé de 35 ans, a été inculpé de meurtre et de possession d'arme — AP/SIPA

La police de New York a annoncé lundi l'inculpation d'un suspect après le double meurtre d'un imam et de son assistant en pleine rue, près de leur mosquée du Queens, qui a bouleversé la communauté musulmane. Oscar Morel, un résident de Brooklyn âgé de 35 ans, a été inculpé de meurtre et de possession d'arme, a indiqué l'inspecteur Hubert Reyes, de la police de New York.

Une cérémonie de prières en mémoire de l'imam Maulama Akonjee, 55 ans, qui avait immigré du Bangladesh, et de son assistant Thara Uddin, 64 ans, s'est tenue lundi. Elle a rassemblé plusieurs centaines de personnes à Brooklyn.

La justice demandée

Avant cette cérémonie, des musulmans de New York avaient réclamé des mesures de sécurité renforcées et que justice soit rendue. Plusieurs centaines ont marché jusqu'au lieu du meurtre, portant des pancartes qui proclamaient «La vie des musulmans compte». «Nous voulons la justice», ont réclamé d'autres intervenants.

L'imam et son assistant, qui portaient des tenues traditionnelles musulmanes, avaient été tués par balle samedi en plein jour dans le quartier d'Ozone Park dans l'arrondissement du Queens, alors qu'ils marchaient dans la rue près de leur mosquée. Un homme armé qui les suivait de près leur avait tiré dans la tête.

Victimes d'une dispute?

La police n'a pas exclu lundi soir le crime de haine, mais a indiqué que le motif du double meurtre n'était toujours pas clair. Elle a arrêté le suspect dimanche soir, après avoir suivi la trace de la voiture dans laquelle il s'était enfui. Deux heures avant le double meurtre, à 5 km de là, il avait heurté quelqu'un sans s'arrêter. Il a aussi cherché en vain dimanche soir à échapper à la police qui surveillait sa voiture, a précisé le responsable de l'enquête, Robert Boyce, lors d'une conférence de presse. 

Les imam et de son assistant pourraient avoir été victimes d'une dispute entre hispaniques et musulmans concernant une affaire de parking, selon le quotidien New York Daily News citant des sources policières.