VIDEO. Etats-Unis: Un imam et son assistant abattus à New York

ETATS-UNIS La police ignore encore les motivations du tireur...

M.C. avec AFP

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Des dizaines de personnes rassemblées après le meurtre d'un imam et de son assistant dans le Queens, à New York, le 13 août 2016.
Des dizaines de personnes rassemblées après le meurtre d'un imam et de son assistant dans le Queens, à New York, le 13 août 2016. — Craig Ruttle/AP/SIPA

La douleur et la colère dans un quartier de l'arrondissement du Queens, à New York, où un imam et son assistant ont été tués par balles samedi alors qu'ils venaient de sortir d'une mosquée. Maulama Akonjee, 55 ans, et son assistant Thara Uddin, 64 ans, ont été touchés à la tête peu avant 14h heures locales (20h, heure française) dans le quartier populaire d'Ozone Park, où vit une importante communauté musulmane, principalement originaire du Bangladesh. Aucun mobile n'a été avancé pour l'heure.

Ils ont été transportés à l'hôpital Jamaica, où le décès de l'imam Akonjee a été constaté et où l'autre homme, Thara Uddin, a succombé à ses blessures. La police a fait savoir qu'elle ignorait à ce stade les motivations du tireur. «Rien n'indique dans l'enquête préliminaire qu'ils (les victimes) aient été ciblés en raison de leur foi», selon un porte-parole des forces de l'ordre.

Sarah Sayeed, du bureau du maire de New York, a cependant souligné que la police examinait ce double meurtre «sous tous les angles», y compris celui d'un crime motivé par la haine religieuse. L'imam portait sur lui une somme de 1.000 dollars en liquide, qui n'a pas été dérobée.

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Le tireur est toujours en fuite

Un homme soupçonné d'être l'auteur des coups de feu, et actuellement en fuite, s'est approché des deux victimes par derrière. Des témoins ont vu le suspect s'éloigner du lieu avec une arme de poing après les tirs, d'après la police.

Selon des médias américains, les deux hommes ont été tués en sortant de la mosquée Al-Furqan Jame Masjid après la prière, en tenue religieuse. «Quand un responsable religieux est tué en plein jour dans les rues du Queens, nous devons rester une communauté unie et demander justice!» a tweeté le représentant du quartier au sein du conseil municipal de la ville, Eric Ulrich.

Selon des images diffusées sur Twitter, des dizaines de personnes se sont rassemblées samedi soir près de la scène du crime, criant «Nous voulons que justice soit faite». «Imaginez que votre père soit abattu sans raison (...) Quand on garde le silence, on permet à ces crimes de continuer», a déclaré Afaf Nasher, directrice de la principale association américaine de défense des musulmans CAIR (Council on American-Islamic Relations) pour la région de New York.