Japon: Un réacteur nucléaire reprend du service après 5 ans d'arrêt

NUCLEAIRE Il avait été arrêté fin avril 2011 pour une maintenance de routine…

20 Minutes avec AFP
— 
Photo publiée le 7 juillet 2015 par la compagnie Kyushu Electric Power du réacteur Sendai 1 à Satsumasendai, au Japon.
Photo publiée le 7 juillet 2015 par la compagnie Kyushu Electric Power du réacteur Sendai 1 à Satsumasendai, au Japon. — KYUSHU ELECTRIC POWER

Les écologistes japonais sont inquiets. Un réacteur nucléaire arrêté depuis plus de cinq ans a redémarré ce vendredi au Japon. « L’unité 3 d’Ikata (sud-ouest) a été remise en service à 09H00 locale (00H00 GMT) », a expliqué la compagnie Shikoku Electric Power dans un communiqué. Ikata 3 emploie du combustible Mox, d’où l’inquiétude des défenseurs de l’environnement qui jugent plus dangereux ce mélange d’oxydes d’uranium et plutonium recyclés.

Ce réacteur avait été arrêté fin avril 2011 pour une maintenance de routine, mais il n’avait pu redémarrer normalement ensuite en raison de l’entrée en vigueur de nouvelles normes plus strictes envers les risques de catastrophe naturelle, d’accident d’avion ou d’ attentat. Pour qu’il soit relancé, il a fallu de nouveaux examens et un certificat technique de l’Autorité de régulation nucléaire, ainsi que le feu vert des autorités locales.

Un recours en justice pour interrompre le processus de remise en exploitation

Des opposants ont annoncé avoir déposé un recours en justice pour interrompre le processus de remise en exploitation commerciale de ce réacteur, au motif que les installations ne sont selon eux pas calibrées pour résister à des secousses sismiques de l’ampleur de celles susceptibles de se produire dans cette région.

A l’heure actuelle, ne fonctionnent au Japon que les réacteurs Sendai 1 et 2, également situés dans le sud-ouest. Ils avaient été relancés respectivement en août et octobre 2015. Le Japon, dont le parc nucléaire a été ramené à 42 tranches, contre 54 avant l’accident de Fukushima, compense par l’exploitation de centrales thermiques et une petite augmentation de la part de l’électricité issue des énergies renouvelables. Les écologistes sont contre le redémarrage des installations nucléaires, estimant que les leçons de la catastrophe de Fukushima en mars 2011 n’ont pas été tirées.