Macédoine: Les intempéries font au moins 20 morts à Skopje

INTEMPERIES De violents orages ont provoqué des coulées de boue et des inondations dans la capitale de la Macédoine, provoquant la mort d'au moins 20 personnes...

L.C. avec AFP

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Des inondations se sont produites à Skopje, en Macédoine, le 7 août 2016.
Des inondations se sont produites à Skopje, en Macédoine, le 7 août 2016. — Google Maps

De violents orages ont causé la mort d’au moins vingt personnes dans les faubourgs de Skopje samedi. Ces intempéries ont provoqué des coulées de boue et des inondations éclair dans la capitale de la Macédoine.

Le gouvernement a décrété une situation d’urgence

« Vingt personnes sont malheureusement mortes » dans ces intempéries, a déclaré à la presse Nikola Todorov, ministre de la Santé. Le gouvernement macédonien a décrété une situation d’urgence dans les quartiers de Skopje et Tetovo (nord-ouest) frappés par les intempéries. Selon les premières informations, les victimes ont péri noyées. Parmi les morts figure une petite fille de huit ans, dont le décès a été constaté à l’hôpital de Skopje, selon des sources hospitalières.

Ces orages accompagnés de vents qui soufflaient à plus de 70 km/h ont particulièrement touché les faubourgs nord-est de la capitale macédonienne, provoquant des glissements de terrain et des coulées de boue. La majorité des victimes sont des habitants des villages de Smilkovci, Singelic, Stajkovci et Aracinovo, dans les faubourgs de Skopje. Singelic était toujours privé d’électricité et de réseau internet dimanche en milieu de journée.

Pluies torrentielles et foudre

Les voitures emportées par les torrents et maculées de boue témoignaient de la violence des éléments. En l’espace de deux heures, 93 litres d’eau par mètre carré sont tombés sur Skopje, soit la moyenne pour un mois d’août entier, selon l’Institut hydrométéorologique national. Dans les faubourgs sinistrés, l’eau a atteint 1,5 mètre de hauteur par endroits, selon les médias.

Plus de 800 impacts de foudre ont été relevés lors des deux premières heures de la tempête. La pluie a commencé à tomber à 15h30 GMT samedi soir, pour ne s’arrêter que vers 07h30 GMT ce dimanche.

L’armée et la police macédoniennes menaient dimanche des opérations de recherche de survivants ou d’autres victimes. Une centaine de personnes ont été blessées, la plupart légèrement, selon les médias. « C’est une catastrophe, nous n’avons jamais vécu une telle chose », a déclaré le maire de Skopje, Koce Trajanovski.

Situation d’urgence

Les autorités municipales ont appelé la population à éviter de sortir dans les rues, et surtout de circuler en voiture, tant que la situation ne sera pas normalisée. Plusieurs artères de la capitale macédonienne ont été inondées. La circulation sur l’autoroute périphérique, qui passe non loin des faubourgs sinistrés, a été interrompue. La météo pour dimanche prévoit un temps instable en Macédoine et de possibles nouvelles averses, accompagnées de vents forts.

Au printemps 2014, les Balkans avaient été touchés par les pires inondations depuis plus d’un siècle, les intempéries ayant causé la mort de 47 personnes en Serbie et en Bosnie. Au total 1,6 million de personnes avaient été affectées.