Virus Zika: Deux vaccins efficaces sur des souris

SANTE Il s’agit de « la première » démonstration d’une protection contre le virus…

20 Minutes avec AFP

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Les moustiques tigres peuvent transmettre le virus zika.
Les moustiques tigres peuvent transmettre le virus zika. — YURI CORTEZ / AFP

C’est une belle avancée qui suscite une vague d’optimisme. Deux vaccins ont permis de protéger « complètement » des souris de l’infection par le virus Zika, affirment des chercheurs.

C’est « une étape dans le développement d’un vaccin », estime le professeur d’Harvard Dan Barouch (Etats-Unis), responsable de cette étude qui « démontre l’efficacité protectrice » avec une seule injection de l’un ou l’autre des deux vaccins testés. Il s’agit, assure-t-il, de « la première » démonstration d’une protection contre le virus zika « obtenue avec un vaccin » sur l’animal.

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Mais plusieurs scientifiques avertissent qu’il faudra probablement des années avant de pouvoir disposer d’un vaccin commercialisé.

La durée de l’immunité reste à être évaluée

Cette étude, publiée dans la revue scientifique Nature, a été réalisée avec deux types de vaccins, un vaccin synthétique à base d’ADN et un vaccin classique contenant une forme inactivée et purifiée du virus. Ils ont donné aux souris une « protection complète » contre une souche de virus Zika du nord-est du Brésil ou de Porto Rico, notent les chercheurs. Pour démontrer l’efficacité de la vaccination, les chercheurs ont inoculé du virus aux rongeurs vaccinés, puis constaté que ces derniers étaient efficacement protégés.

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Même si la prudence reste de mise, cette recherche suscite « l’optimisme », selon le Pr Barouch. Un optimisme partagé par d’autres scientifiques. La durée de l’immunité acquise grâce à ces vaccinations expérimentales sur le long terme reste néanmoins à être évaluée.

Il n’existe actuellement aucun vaccin, ni traitement pour guérir de l’infection Zika, transmise par le moustique.