Brexit: Et si Londres ne déclenchait jamais sa sortie de l'UE?

ROYAUME-UNI Un diplomate européen «n'exclut pas» que la Grande-Bretagne ne déclenche pas l'article 50 qui engagerait son retrait...

M.C.

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Des Britanniques drapés de l'Union Jack marchent vers le Parlement, à Londres, le 26 juin 2016.
Des Britanniques drapés de l'Union Jack marchent vers le Parlement, à Londres, le 26 juin 2016. — Odd ANDERSEN / AFP

Le Brexit, alors, c'est pour quand? En annonçant, au lendemain du référendum par lequel les Britanniques ont choisi de quitter l'Union européenne,  sa démission pour dans trois mois, et en laissant à son successeur le soin de déclencher la procédure de sortie, David Cameron a repoussé une première fois la séparation... qui pourrait ne jamais arriver, estime un diplomate européen.

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«Mon sentiment personnel, c'est qu'ils ne notifieront jamais» à l'UE leur intention de quitter l'Union, a déclaré ce diplomate à l'Agence France Presse sous le couvert de l'anonymat. Selon l'article 50 du traité de Lisbonne signé en 2007, qui n'a jamais été utilisé jusqu'ici, pour engager son retrait, le Royaume-Uni doit notifier au Conseil européen, composé des chefs d'Etat et de gouvernement des pays membres, son intention de quitter l'Union et négocier ensuite, pendant deux ans maximum, un «accord de retrait».

«Nous ne pouvons pas les forcer»

«Nous voulons que Londres déclenche l'article 50 maintenant, pour qu'il y ait de la clarté. Comme nous ne pouvons pas les y forcer, je m'attends à ce qu'ils prennent leur temps», a déclaré le diplomate. «Et je n'exclurais pas, c'est mon sentiment personnel, qu'ils puissent ne jamais le faire», a-t-il ajouté.

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Mais malgré la pression croissante des responsables européens, le Premier ministre britannique, pro-UE, ne devrait pas entamer la procédure de sortie de l'UE dès mardi à Bruxelles, où débute un sommet européen de deux jours, selon un responsable européen qui a requis l'anonymat.

«C'est la première fois que nous sommes inondés de mails d'amour»

Selon les partenaires européens, cette procédure devrait être lancée d'ici Noël au plus tard. «Il ne peut y avoir aucune négociation avec le Royaume-Uni tant qu'il n'y a pas de notification», a souligné le diplomate européen.

Par ailleurs, le diplomate européen anonyme a déclaré que l'UE avait reçu depuis vendredi des «milliers» de mails de Britanniques se disant mécontents du résultat du référendum, dont certains qui ont voté en faveur du Brexit et le regrettent. «C'est la première fois, en une décennie de mails incendiaires de Britanniques, que nous sommes inondés de mails d'amour», a-t-il dit.