Donnée comme cadeau à un homme quand elle avait 14 ans, elle le poursuit pour viol

ETATS-UNIS Une affaire aussi sordide qu'invraisemblable qui s'est déroulée au sein de la communauté amish...

20 Minutes avec AFP
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Les Amish constituent un groupe religieux qui vit à l'écart de l'ère moderne (illustration).
Les Amish constituent un groupe religieux qui vit à l'écart de l'ère moderne (illustration). — Jimmy May/AP/SIPA

Un homme est poursuivi pour le viol d’une adolescente avec qui il a eu deux enfants en Pennsylvanie (Est des Etats-Unis), après que la jeune fille lui a été donnée il y a quatre ans en « cadeau » par ses parents, selon la presse américaine samedi. Lee Kaplan, 51 ans, a été arrêté jeudi dans la petite ville de Feasterville et est poursuivi pour 10 chefs d’inculpation, dont agression sexuelle et corruption de mineur notamment. Les parents de la jeune fille, aujourd’hui âgée de 18 ans, Daniel et Savilla Stolzfus, ont également été arrêtés. Tous font partie de la communauté amish.

Lee Kaplan, âgé de 51 ans.
Lee Kaplan, âgé de 51 ans. - AP/SIPA

 

En difficultés financières, les Stolzfus ont pu sauver leur ferme grâce à l’intervention de Lee Kaplan, qui leur a donné de l’argent. En remerciement pour avoir « sauvé la famille de la ruine », ils lui ont offert leur fille de 14 ans, selon la plainte. Ils ont dit avoir trouvé des informations sur Internet selon lesquelles ce procédé était légal. La jeune fille est tombée enceinte presque aussitôt, à 14 ans, et une deuxième fois lorsqu’elle avait 17 ans.

Douze filles découvertes chez le suspect

Au total, les forces de l’ordre ont retrouvé 12 filles chez Lee Kaplan lorsqu’ils sont intervenus jeudi après une dénonciation anonyme. Outre la jeune femme de 18 ans et ses deux fillettes âgées de 3 ans et de 6 mois, neuf autres filles étaient dans la maison, dont on ne connaît pas les âges. On ne sait pas quels sont les liens entre Lee Kaplan et ces autres filles, qui font aussi toutes partie de la communauté amish.

La police espère recevoir l’aide de spécialistes qui connaissent bien les Amish pour pouvoir interroger ces petites filles. On ne sait pas si celles-ci ont aussi été victimes d’abus sexuels. Selon des voisins interrogés par une télévision locale, aucune des filles n’allait à l’école.

Les Amish sont un groupe religieux qui vit à l’écart de la vie moderne. Ils ont leurs propres écoles, parlent un dialecte allemand, portent des vêtements foncés traditionnels, se déplacent en carriole à cheval et refusent pour beaucoup l’électricité. Ils sont environ 280.000 aux Etats-Unis.