New York: Un pompier mort le 11 septembre 2001 a été enterré, 15 ans après

ETATS-UNIS Son corps n'a jamais été retrouvé...

M.C. avec AFP

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Les funérailles du pompier de New York Lawrence Stack, tué le 11 septembre 2001.
Les funérailles du pompier de New York Lawrence Stack, tué le 11 septembre 2001. — Frank Eltman/AP/SIPA

Lawrence Stack est sans doute mort le 11-Septembre 2001, alors qu'il portait secours aux blessés sur les lieux des attentats. La veste du pompier new-yorkais avait été retrouvée sous les gravats dont il s'était libéré après l'effondrement de la tour sud du World Trade Center. Mais de son corps, aucune trace. Près de 15 ans après, sa famille a finalement organisé vendredi ses funérailles, ayant abandonné l'espoir d'en retrouver la moindre trace.

Le pompier de New York «avait survécu à l'effondrement de la tour sud [du World Trade Center], s'était rapidement libéré des débris et avait continué à courageusement aider les autres», a rapporté le chef des pompiers de New York, qui lui rendait hommage vendredi. Il aidait «un New-Yorkais au tendon d'Achille sectionné (...) quand la tour nord s'est effondrée, les tuant tous les deux», a-t-il ajouté.

343 pompiers tués le 11-Septembre

Des centaines de pompiers, le maire de New York Bill de Blasio et le chef des pompiers Daniel Nigro ont assisté aux funérailles de cet homme de 58 ans, en l'église Saints Philip and James, à Saint James sur Long island près de New York. Ses deux fils, pompiers, faisaient partie de ceux portant le cercueil, recouvert d'un drapeau américain.

La famille avait pu récemment récupérer deux échantillons de son sang, que Lawrence Stack avait donné quelques mois avant les attentats, en s'inscrivant sur une liste de donneurs potentiels de moelle osseuse, selon la presse locale. Ce sang devait être enterré avec les honneurs militaires après la cérémonie religieuse au cimetière national proche de Calverton.

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Des 2.763 personnes tuées dans les attentats du 11-Septembre, seulement 1.637 ont été identifiées à ce jour. Rien n'a été retrouvé des autres, pulvérisés dans le déluge de feu et de gravats. A l'inverse 35% de restes humains parfois microscopiques récupérés n'ont pu être associés à aucun des disparus. Parmi les pompiers qui s'étaient précipités au World Trade Center, 343 avaient été tués. Rien n'a été retrouvé de 127 d'entre eux.