VIDEO. Disney World: Le corps de l'enfant happé par un alligator a été retrouvé

ETATS-UNIS Le père du jeune garçon est entré dans l’eau pour sauver son fils, sans succès...

Clémence Apetogbor

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Un alligator au Texas (illustration).
Un alligator au Texas (illustration). — David J. Phillip/AP/SIPA

Le corps sans vie d’un petit garçon happé par un alligator devant sa famille dans le domaine de Disney World d' Orlando,  en Floride, a été retrouvé mercredi après de longues heures de battues dans les lacs du célèbre parc d’attractions. La dépouille du garçonnet a été retrouvée « intacte » dans les eaux, a déclaré le shérif du comté d’Orange, Jerry Demings, lors d’une conférence de presse. « Il faudra bien sûr que l’autopsie le confirme mais je suis presque certain que l’enfant a été noyé par l’alligator », a-t-il ajouté.

Selon les autorités, l’enfant serait mort. « Cela fait 15 heures. Des témoins ont vu l’enfant être entraîné sous les eaux (…) il est évident à ce stade qu’il n’a pas pu survivre en étant submergé durant cette période de temps », a détaillé le shérif lors d’une conférence de presse.

Le petit Lane Graves, âgé de deux ans et originaire du Nebraska, avait été emporté par un alligator alors qu’il jouait non loin de sa famille vers 21h mardi sur la plage d’un lac artificiel. Malgré les efforts frénétiques de son père pour l’arracher à la mâchoire de l’animal, l’enfant avait disparu dans les eaux.

Le père a tenté de sauver son fils

« Le père a fait de son mieux, il a essayé de sauver l’enfant, en vain », a raconté le shérif. L’animal mesurait entre un et deux mètres de long, selon le quotidien local Orlando Sentinel.

L’attaque a duré moins de trente secondes, d’après un touriste qui a assisté à la scène depuis le balcon de sa chambre d’hôtel. « J’ai regardé et un maître nageur arrivait. Il a crié « tout le monde hors de l’eau ». La mère était là, elle était dans tous ses états, courant partout en le cherchant », a confié au même journal Bill Wilson, venu du nord des Etats-Unis.

Cinq alligators découverts dans les eaux du parc pendant les battues

Le drame a d’autant plus frappé les esprits qu’il s’est produit au coeur du domaine abritant le royaume féerique de Disney World, qui attire des millions de touristes chaque année. C’est la première fois que le parc déplore un tel décès en 45 ans.

Le lac artificiel où avait disparu le petit garçon se trouve sur le domaine d’un luxueux complexe hôtelier, le Disney Grand Floridian. Il est interdit à la baignade mais rien ne prévient les promeneurs de la présence d’alligators. Or ce bassin est relié à un lac naturel et les alligators, très répandus en Floride, peuvent franchir des langues de terres séparant des cours d’eau.

Cinq alligators ont d’ailleurs été découverts dans les eaux du parc pendant les battues pour retrouver l’enfant. Disney World a fermé toutes les plages du domaine. « Nous allons nous assurer que nous retrouvons l’alligator en cause », a dit à la presse le directeur des services de pêche et de protection de la faune de Floride, Nick Wiley.