Etats-Unis: Une rue rebaptisée «voie Muhammad Ali» par le maire de New York

HOMMAGE Un geste en hommage au boxeur décédé vendredi dernier…

20 Minutes avec agences

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Le mémorial de Mohamed Ali, à Louisville (Kentucky), le 6 juin 2016
Le mémorial de Mohamed Ali, à Louisville (Kentucky), le 6 juin 2016 — Brendan Smialowski AFP

Une partie de la 33e rue de Manhattan, adjacente à la célèbre salle du Madison Square Garden, a été rebaptisée « voie Muhammad Ali ». Une décision annoncée mardi par le maire de New York, Bill de Blasio, en hommage au boxeur décédé le 3 juin dernier, et dont les obsèques sont prévues à Louisville (Kentucky) ce vendredi.

L’édile, cité dans un communiqué, a justifié ce choix en rappelant les huit combats disputés par Mohamed Ali au Madison Square Garden. Mais ce changement de nom n’est que temporaire. Pour devenir définitif, il doit être voté en conseil municipal et ratifié par le maire. Pour le moment, aucune démarche n’a été entamée en ce sens, a précisé à l’AFP une porte-parole de la mairie.

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« Il respectait ses principes »

« Mohamed Ali […] était admiré dans le monde entier pour la manière dont il respectait ses principes, sa foi et son engagement pour la paix et la tolérance », a déclaré Richard Gottfried, élu à l’assemblée de l’Etat de New York pour la zone englobant le Madison Square Garden.

Cette dernière, surnommée « La salle la plus célèbre du monde » par ses propriétaires, avait accueilli le « combat du siècle », duel organisé le 8 mars 1971 entre l’ex-Cassius Clay et Joe Frazier. Mohamed Ali avait alors enregistré sa première défaite, après 31 victoires consécutives. Celui que l’on surnommait « The Greatest » avait pris sa revanche trois ans plus tard et s’était imposé face au même adversaire, toujours au Madison Square Garden.