Des vaccins et du sang bientôt livrés par drones

SANTE L’objectif est d’étendre l’initiative aux traitements du VIH, du paludisme et de la tuberculose, ainsi qu’à de nombreux autres traitements vitaux...

20 Minutes avec AFP

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Le 4 mai 2016, illustration d'un drone autour du grand théâtre de Bordeaux
Le 4 mai 2016, illustration d'un drone autour du grand théâtre de Bordeaux —

Des lots de sang et des vaccins vont pouvoir être distribués par drones, notamment au Rwanda, a fait savoir ce lundi la société américaine UPS.

La Fondation UPS a accordé une subvention de 800.000 dollars (700.000 euros) à un projet auquel sont aussi associées la société de robotique Zipline et l’Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination (Gavi) pour faciliter les vaccinations dans le monde.

Une utilisation avant fin 2016

D’ici à la fin de l’année, le gouvernement rwandais utilisera des drones de Zipline pouvant effectuer jusqu’à 150 livraisons de sang par jour à 21 centres de transfusion situés dans la moitié ouest du pays.

Selon l’OMS, l’Afrique a le taux de mortalité maternelle le plus élevé dans le monde en raison des hémorragies post-partum. L’accès aux transfusions sanguines est donc crucial pour les femmes de ce continent, rappelle UPS dans un communiqué.

Des milliers de vies sauvées

Le réseau national de drones du Rwanda se concentre avant tout sur la livraison de sang, mais l’objectif est d’étendre l’initiative aux vaccins, aux traitements du VIH, du paludisme et de la tuberculose, ainsi qu’à de nombreux autres traitements vitaux.

« L’opération de livraison par drones du Rwanda devrait sauver des milliers de vies au cours des trois prochaines années et pourrait servir de modèle pour d’autres pays », soutient UPS.

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En 2015, UPS et ses employés, actifs et retraités, ont fait don de plus de 110 millions de dollars à des associations caritatives du monde entier. Zipline est une entreprise de robotique basée en Californie, qui travaille avec les gouvernements pour fournir un accès fiable à des produits médicaux « au dernier kilomètre ».