Une statue d'Hitler adjugée plus de 17 millions de dollars aux enchères

ART La statue de cire et de résine est l’une des rares œuvres représentant Hitler…

20 Minutes avec AFP

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La sculpture de Maurizio Cattelan représentant Hitler en train de prier.
La sculpture de Maurizio Cattelan représentant Hitler en train de prier. — KENA BETANCUR

C’est un record mondial pour l’artiste italien Maurizio Cattelan. Une de ses œuvres, une sculpture représentant Hitler en train de prier, a été adjugée dimanche soir 17,189 millions de dollars aux enchères à New York chez Christie’s. La statue de cire et résine réalisée en 2001, sobrement intitulée « Lui », était estimée de 10 à 15 millions de dollars.

De dos, on dirait la silhouette d’un enfant agenouillé, vêtu d’une veste de tweed. En contournant la statue, on découvre un visage au regard intense et à la petite moustache, immédiatement identifiable : celui d’Hitler. Son auteur, connu pour son sens de la provocation, avait raconté lui-même qu’il avait « voulu la détruire et avait mille fois changé d’avis ».

Une statue « extrêmement puissante, extrêmement déconcertante »

C’était une vente « difficile », un défi, a reconnu après la vente Loic Gouzer, vice-président de la section « Après-guerre et art contemporain » de Christie’s, qui avait monté ces enchères thématiques, au premier jour des enchères d’art de printemps à New York.

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« Les artistes n’ont quasiment jamais approché le sujet d’Hitler », contrairement au cinéma, avait-il expliqué avant la vente. Selon lui, la statue, « extrêmement puissante, extrêmement déconcertante », aurait été difficile à vendre il y a quelques années.

La statue d’Hitler, notamment exposée lors d’une rétrospective Cattelan au musée Guggenheim à New York en 2012, était la pièce phare d’une soirée thématique intitulée « Bound to fail » (« Voué à l’échec »), qui proposait 39 pièces d’art moderne et contemporain, explorant le thème de l’échec commercial, associé à la prise de risques pour repousser les frontières de l’art.