Géorgie: Cinq hommes arrêtés pour avoir voulu vendre de l'uranium radioactif

NUCLEAIRE Les hommes ont été interpellés dans une station balnéaire en Géorgie, après avoir tenté de vendre 1,6 kilo de matériel nucléaire...

A.-L.B. avec AFP

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Illustration de produits radioactifs dans un laboratoire.
Illustration de produits radioactifs dans un laboratoire. — DURAND FLORENCE/SIPA

Une vente ultra-dangereuse. Cinq Géorgiens ont été arrêtées pour avoir voulu vendre de l’uranium radioactif, ont annoncé jeudi les services de sécurité de ce pays du Caucase.

Interpellés dans la station balnéaire de Kobouleti, sur les rives de la mer Noire, les suspects ont tenté de vendre 1,6 kg de matériel nucléaire comprenant « des isotopes d’uranium-238 et d’uranium-235 pour trois millions de dollars » (2,6 millions d’euros). S’ils sont reconnus coupables de trafic de matériel radioactif, les suspects risquent jusqu’à dix ans de prison.

Risque de fabrication d’une bombe « sale »

L’uranium naturel, tel qu’il est extrait du sol, est composé à 0,7 % d’uranium 235, et à 99,3 % d’uranium 238, qui sert notamment à fabriquer du plutonium 239, capable de libérer une énorme quantité d’énergie lors de lafission nucléaire.

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Cette annonce intervient dix jours après l’arrestation de trois Géorgiens et trois Arméniens qui essayaient eux aussi de vendre de l’uranium-238.

Depuis la chute de l’URSS, des experts ont mis en garde contre le risque de trafic de matières fissiles et d’autres matériaux radioactifs dans les ex-républiques soviétiques permettant notamment de fabriquer une bombe « sale ».